Thursday, May 25, 2006



PORTUGAL

Población: 9.873.000 (1999)Superficie: 92.390 km2Capital: LisboaMoneda: EuroIdioma: Portugués
El Estado
Nombre oficial: República Portuguesa.
División administrativa: 18 distritos y 2 regiones autónomas.
Capital: Lisboa, 2.320.000 hab. (1995).
Otras ciudades: Oporto (Porto), 309.500 hab.; Amadora, 176.100 hab.; Vila Nova de Gaia, 247.500 hab.; Setúbal, 77.885 hab. (1991).
Gobierno: Jorge Sampaio (socialista), presidente de la República desde marzo de
1996. Antonio Guterres, primer ministro desde 1995. El Poder Legislativo es ejercido por la Asamblea de la República, órgano unicameral de 246 miembros, elegidos cada 4 años.
Fiesta nacional: 25 de abril, Día de la Libertad (1976); 10 de junio, Día de Portugal (1580).
Fuerzas armadas: 54.200 (1996).
Otras: Guardia Nacional Republicana, 20.900; Policía de Seguridad Pública,
20.000; Guardia de Seguridad Fronteriza, 8.900
La Sociedad
Pueblo: Los portugueses (99,5%) resultan de la mezcla de varios grupos étnicos: celtas, árabes, bereberes, fenicios, cartagineses y otros. Los residentes extranjeros provienen sobre todo de África (Cabo Verde), 0,2%, de América (brasileños, 0,1%; estadounidenses, 0,1%); y de la propia Europa. También se ha registrado una importante corriente migratoria de portugueses hacia otros países más ricos del continente.
Religión: católicos (94,5%); protestantes (0,6%); otros cristianos, mayoritariamente católicos apostólicos y testigos de Jehovah (0,9%); judíos (0,1%); musulmanes (0,1%).
Idioma: portugués.
Partidos políticos: Partido Social Demócrata, de centro-derecha. Partido Socialista de centro-izquierda. Partido Comunista. Partido de Centro Democrático Social, integrante de la Unión Europea de Demócratas Cristianos. Otros partidos menores son: Partido de Solidaridad Nacional; Partido Socialista Revolucionario; Los Verdes (partido ecologista); Partido Popular Monárquico y Partido Renovador Democrático.
Organizaciones sociales: la Central General de Trabajadores Portugueses (CGTP) es la mayor organización sindical del país. Con 287 sindicatos afiliados, representa a 80% de los trabajadores organizados. La Unión General de los Trabajadores de Portugal (UGTP) agrupa 50 sindicatos.
HISTORIA Y ACTUALIDAD
Portugal fue habitado desde la antigüedad por los lusitanos, una de las tribus íberas, cuya influencia cultural abarcó una vasta región que incluía toda la margen occidental de la Península Ibérica. El territorio fue conquistado sucesivamente por varios pueblos originarios del Cercano Oriente que se limitaron a ocupar las zonas costeras del país.
2 En el siglo II a.C. los romanos se instalaron en el territorio y mantuvieron su dominación hasta la desaparición de su imperio aproximadamente en el siglo V d.C. En esta etapa Portugal fue invadido, al igual que el resto de Europa, por pueblos procedentes del norte del continente que se dedicaron a saquear los dominios romanos y que éstos denominaron genéricamente bárbaros. Entre estos pueblos se encontraban los visigodos, de cultura más desarrollada, que se instalaron en la Península Ibérica, dividieron el territorio en distintos reinos y difundieron por él la fe cristiana. Casi seis siglos duró el predominio de los visigodos en toda la región.
3 En el siglo VIII d.C. se produjo la invasión de los pueblos árabes, que extendieron su predominio político y cultural a pesar de la resistencia de los antiguos pobladores.
4 En el siglo XI comienza la reconquista del territorio lusitano que culminó cien años más tarde con la expulsión de los árabes. Una vez finalizada la dominación musulmana y alcanzada la unidad política del territorio, Portugal comenzó un período de gran desarrollo económico que tuvo su apogeo en los siglos XV y XVI, época de las grandes expediciones marítimas y conquista de vastos territorios de América, África y Oriente.
5 El predominio marítimo en esta etapa le permitió desarrollar un comercio sumamente activo a escala mundial y alcanzar una situación económica privilegiada dentro de Europa. Debió transcurrir mucho tiempo para que otros países como Holanda e Inglaterra fueran capaces de disputarle a Portugal la supremacía alcanzada en los mares.
6 Como consecuencia de una serie de contiendas dinásticas, el país quedó sometido a la autoridad de Felipe II, rey de España, hasta el año 1688. La unidad con España hizo declinar el poderío de Portugal y gran parte de su imperio marítimo se desmoronó ante el asedio constante de ingleses y holandeses, que pasaron a controlar la mayor parte de las rutas y regiones comerciales de la época.
7 Después de treinta años de lucha, Portugal logró que le fuera reconocida su independencia por el tratado de Lisboa del mismo año. Al recuperar la independencia, arruinado por las tres décadas de guerra contra España, Portugal debió observar pasivamente cómo las nuevas potencias marítimas se apoderaban de la casi totalidad de sus colonias de África y Asia, manteniendo a Brasil dentro de sus dominios. El ascenso de Inglaterra a la situación de primera potencia marítima postergó a Portugal, consagrando su dependencia política y económica frente a los británicos (Tratado de Methuen). Nada pudieron hacer para romper esta dependencia las reformas impulsadas por Pombal, ministro de José I, quien al igual que los Borbones en España gobernó influido por las ideas de la Ilustración francesa e introdujo una serie de reformas económicas dentro del país y en la administración de sus colonias. En esta etapa, el descubrimiento y explotación de grandes yacimientos auríferos en Brasil permitieron al país conocer su último período de gran prosperidad económica.
8 La dependencia con respecto a Inglaterra se consolidó aún más cuando Portugal debió buscar auxilio para poner fin a la ocupación militar napoleónica que sufrió entre 1807 y 1811. La dominación francesa provocó la independencia de Brasil, donde se había exiliado, en 1808, la corte lusitana, gozando desde ese momento de un auge significativo en su comercio, en especial el realizado con Inglaterra. Al finalizar la dominación napoleónica en Europa, la ascendente burguesía brasileña no se mostró dispuesta a dejarse desplazar. En 1821, Brasil se declaró estado independiente mientras que en Portugal las luchas entre sectores partidarios de la restauración del régimen absolutista y grupos liberales deseosos de una mayor participación política condujeron al país hacia la guerra civil.
Araria mientras otros países iniciaban un acelerado proceso de industrialización que les daría la prominencia económica en poco tiempo. De esta forma, Portugal terminó el siglo XIX estancado económicamente, privado definitivamente de la mayor y más rica porción de su imperio colonial y sumergido en una aguda crisis política interna.
10 La monarquía, incapaz de dar al país la estabilidad necesaria para iniciar la recuperación económica, fue derrocada definitivamente en 1910 por el conjunto de fuerzas políticas liberales opositoras comenzando así la etapa republicana. Una vez logrado su objetivo, la alianza de todos los grupos liberales y republicanos comenzó a dar muestras de su debilidad y de las diferencias internas que le impedían desarrollar un programa de gobierno común. Entre los escasos puntos de acuerdo figuraba una activa política contra la iglesia, tradicional aliada del antiguo régimen y poseedora de importantes privilegios y poderes en ámbitos tales como la educación. La ineficacia de los liberales en el gobierno y la implacable persecución realizada contra los representantes del antiguo régimen favorecieron el surgimiento de un amplio movimiento de oposición.
11 La Primera Guerra Mundial, en la que Portugal participó junto a Inglaterra, no hizo más que profundizar la crisis económica y acrecentar el descontento. La inestabilidad política y el estancamiento económico fueron las características de todo el período y crearon las condiciones para que, en 1926, un golpe de estado llevara al gobierno a un grupo de militares de derecha que instauraron en el país un régimen autoritario y corporativista al que denominaron "Nuevo Estado" y que, con algunas reformas, controló los destinos del país por casi medio siglo. La oposición política fue proscrita, sus principales figuras puestas en prisión o enviadas al exilio y los sindicatos de trabajadores disueltos para ser sustituidos por organizaciones corporativas similares a las creadas en la Italia fascista.
12 La figura más relevante de este período y el verdadero gobierno por encima de los propios militares fue el economista Antonio de Oliveira Salazar, que desempeñando distintos cargos dirigió la vida política y económica de Portugal. Durante estos años, el país logró mantenerse formalmente neutral en conflictos de gran magnitud como la Guerra Civil Española y la Segunda Guerra Mundial que podían haber comprometido una situación económica apenas estable.
13 El medio rural mantuvo a lo largo de todo este período su estancamiento, lo que provocó una fuerte corriente migratoria con destino a las principales ciudades del país y de Europa. En la década de 1950, debido a las luchas por la descolonización de África, Portugal se vio enfrentado a la posibilidad de perder sus últimos dominios en ese continente. El régimen de Salazar mantuvo una serie de guerras contra los movimientos de liberación surgidos en las colonias portuguesas, que causaron su aislamiento a nivel internacional y el progresivo descontento de la población.
14 El costo humano y económico de estas guerras coloniales aceleró el desgaste interno del gobierno de Salazar, que debió extremar las medidas represivas para detener la creciente oposición a su administración. La muerte de Salazar en 1970 y la profundización de la crisis económica hicieron ver próxima la caída del régimen.
15 En 1974, a la oposición de amplios sectores sociales y partidos políticos se agregó el descontento de un número importante de oficiales del Ejército que, agrupados en el MFA (Movimiento de las Fuerzas Armadas), dieron un golpe de estado en abril de ese año. El objetivo era poner fin a las guerras en tierras africanas e iniciar un proceso de democratización.
16 El gobierno militar que surgió de este movimiento, conocido como la Revolución de los Claveles, contó con un amplio respaldo popular que se manifestó activamente y profundizó la tendencia progresista del MFA. El nuevo gobierno procedió a una rápida descolonización reconociendo la independencia de Angola, Mozambique y Guinea-Bissau. Al mismo tiempo desplegó una intensa actividad con el fin de lograr el reconocimiento internacional del nuevo régimen y mejorar la imagen del país en el exterior. Legalizó los partidos políticos de izquierda, decretó una amplia amnistía para los presos políticos y aprobó una serie de leyes agrarias tendientes a eliminar los latifundios y modernizar la producción agrícola.
17 A poco más de un año de instalado el gobierno, las discrepancias entre los partidos Socialista y Comunista, principales soportes del nuevo régimen, interfirieron en el proceso de apertura política iniciado en abril de 1974. Las elecciones generales realizadas en 1976 dieron la mayoría al Partido Socialista que, liderado por Mario Soares, inició el primer gobierno constitucional y democrático del país en el siglo XX.
18 La crisis económica continuó sintiéndose, la oposición política y sindical fue sumamente activa y en consecuencia el gobierno socialista se desgastó muy rápidamente. Contribuyó a ello, sin duda, el severo plan de ajuste llevado a cabo por Mario Soares.
19 En la década de 1980 continuó el proceso de transición. La ciudadanía aprobó una nueva Constitución que suprimió todos los organismos excepcionales creados por los sucesivos regímenes militares. En sus relaciones internacionales el país realizó un acelerado proceso de integración política y económica dentro de Europa que incluyó su incorporación a la OTAN y a la CEE en 1986. En ese año el Partido Socialista perdió el gobierno por segunda vez, en esta ocasión ante su ex aliado, el centroderechista Partido Social Demócrata (PSD).
20 Un importante crecimiento económico se verificó hacia fines de la década de 1980 pero todavía el país se encontraba lejos de alcanzar el nivel medio del resto del continente. Los cambios se aceleraron a partir del triunfo electoral del PSD que realizó una rápida apertura y liberalización de la economía apoyándose en su amplia mayoría parlamentaria. La nueva política económica generó una fuerte oposición, en especial por parte de los trabajadores del sector público, que representaban 5% de la mano de obra activa del país y que vieron amenazadas sus fuentes de trabajo por las reformas promovidas por el PSD.
21 El movimiento sindical paralizó en varias oportunidades parcial o totalmente al país en oposición a la privatización de empresas públicas, la supresión de leyes laborales aprobadas durante la revolución de 1974 y el intento de derogar las leyes de reforma agraria del mismo año. También en oposición a estas medidas y reclamando de los partidos de gobierno el respeto de las conquistas de la Revolución de los Claveles, comenzaron a actuar en 1984 las Fuerzas Populares del 25 de Abril (FP-25), grupo armado de extrema izquierda que se ha mantenido activo en los últimos años.
22 En abril de 1987, los gobiernos de Portugal y de la República Popular China firmaron un acuerdo solemne mediante el cual se determinaba la administración portuguesa del territorio de Macao hasta 1999, año en el que la soberanía pasaría a manos chinas, en virtud del principio "un país, dos sistemas" (ver Macao).
23 En 1988 y luego de más de un mes de negociaciones, el PSD acordó con el PS modificar la Constitución para permitir la privatización de muchas de las empresas nacionalizadas por la Revolución de los Claveles y limitar aún más los poderes del presidente de la República. La oposición de Mario Soares -líder histórico del socialismo portugués y presidente de la República- a estas reformas provocó su rompimiento con la dirección del PS y una permanente medición de fuerzas con el primer ministro Aníbal Cavaco Silva.
24 La vida política portuguesa se polarizó entre el gobernante PSD y el PS. Este último se fortaleció como alternativa de izquierda luego del derrumbe del socialismo real. Sin embargo en las elecciones parlamentarias de octubre de 1991 el PSD obtuvo más de la mitad de los votos, en tanto que el PS no superó el 30%. El triunfo político de Cavaco Silva fue resultado del discurso socialdemócrata con que maquilló su orientación liberal ortodoxa. El Centro Democrático Social, de derecha, tuvo solo 4% y su líder Diego Freitas do Amaral renunció. El Partido Comunista redujo un 3% su electorado en relación a 1987.
25 Portugal ocupó la presidencia rotativa de la Comunidad Europea en enero de 1992. El nuevo presidente Luis Mira de Amaral, ministro de Industria y Energía en su país, anunció que promovería la cooperación industrial de la CE con Latinoamérica, África y Europa Central. Otra de sus prioridades fue la firma del tratado de Maastricht, de unión política, económica y monetaria entre los miembros de la Comunidad.
26 En agosto de 1993 la Asamblea, con el argumento de defender el mercado de trabajo y en contra de la opinión del presidente Soares, aprobó restricciones al derecho de asilo e hizo posible la expulsión del país de cualquier extranjero. El desempleo creció al 8%, pero la probable privatización o cierre de la explotación estatal del transporte aéreo, astilleros y empresas siderúrgicas podría incrementarlo.
27 Al mismo tiempo se aprobó un plan para el período 1993/1997 financiado por la Unión Europea para los miembros más pobres, entre ellos Portugal, que incluyó inversiones en educación, transporte, reconversión industrial y creación de empleo.
28 Portugal alcanzó el primer lugar en Europa en cuanto a envejecimiento de la población. Con 10 millones de habitantes, el país tenía en 1993 cuatro millones de trabajadores en el exterior.
29 El panorama político fue sacudido por intensas protestas estudiantiles relativas al costo y calidad de la educación, así como por huelgas en reclamo de aumentos en los salarios públicos. El aumento de un 50% del peaje en el puente de acceso a Lisboa provocó su bloqueo en numerosas oportunidades por parte de los transportistas. El gobierno fundamentó el aumento en la necesidad de financiar un nuevo puente para la última exposición mundial del siglo, a realizarse en 1998.
30 El equilibrio en la relación entre el presidente socialista Mario Soares y el primer ministro Cavaco Silva, de centro derecha, se deterioró. Soares criticó el excesivo poder en manos del primer ministro y previno sobre el peligro de una "dictadura de la mayoría". Antes de las elecciones, el PSD alcanzó a privatizar 28% de Portugal Telecom y 40% de Portucel Industrial.
31 Las elecciones generales de octubre de 1995 dieron el triunfo al Partido Socialista, que obtuvo la mayoría absoluta de la Asamblea. Antonio Guterres fue nombrado primer ministro en reemplazo de Aníbal Cavaco. Al cabo de diez años de predominio del PSD, orientado a la integración europea y el liberalismo, el PS capitalizó el descontento existente por los problemas de la educación y la salud. Guterres aseguró al mercado financiero de que no interferiría con los objetivos establecidos en materia de unidad monetaria y privatizaciones.
32 El socialista Jorge Sampaio asumió la presidencia del país en marzo de 1996, luego de ganar las elecciones con 54% de los votos, contra 46% del ex primer ministro Cavaco Silva. El gobierno puso en práctica un plan económico tendiente a cumplir con las exigencias de la Unión Europea, en particular en materia de déficit presupuestal.
33 El combate contra la evasión impositiva permitió aumentar el gasto en salud, educación y políticas sociales. El programa de privatizaciones se intensificó, con la venta de acciones en el área de las telecomunicaciones, electricidad y carreteras. El desempleo se redujo, hasta situarse en 6,7% de la población activa.
34 El Partido Socialista triunfó en las elecciones municipales de diciembre de 1997, al retener el control de las principales ciudades -Lisboa y Oporto- y superar en la votación global por cinco puntos (38,2% contra 33,1%) al conservador Partido Social Demócrata.
35 En febrero de 1998, el parlamento aprobó un proyecto de ley que legalizó el aborto voluntario hasta las diez semanas de embarazo. Distintas estimaciones situaban en el orden de los 16.000 los abortos clandestinos practicados cada año.
36 Luego de 442 años de gobernar la isla, Portugal entregó Macao a China el 20 de diciembre de 1999. El presidente Sampaio estuvo presente en la ceremonia, junto a su similar chino Jiang Zemin. Este acto significó el fin del imperio Portugués, al tiempo que el fin de todo control europeo en Asia. Portugal, que había sido la primera potencia europea en controlar territorios asiáticos, fue también el último en retirarse.
37 Sampaio visitó al líder independentista de Timor Oriental, Xanana Gusmao, en febrero de 2000 y prometió ayudar a los timorenses a restaurar su sistema educativo. Esta fue la primera visita de un jefe de estado portugués desde que Portugal abandonara Timor en 1974.
38 El primer ministro Antonio Guterres asumió la presidencia de la Unión Europea hasta julio de 2000. Su liderazgo llevó a la UE a tomar medidas que aislaron diplomáticamente a Austria cuando, en ese país, el Partido de la Libertad, liderado por J–rg Haider, pasó a integrar la coalición de gobierno.
ESTADÍSTICAS
DEMOGRAFIA Población: 9.873.000 (1999)Crecimiento anual: 0,4 % (1975/98)Estimación para el año 2015 (en millones): 9,7 (1998)Crecimiento anual hacia el 2015: -0,1 % (1998/2015)Población urbana: 37,0 % (1998)Crecimiento urbano: 1,3 % (1980/95)Hijos por mujer: 1,4 (1998)
SALUD Esperanza de vida al nacer: 75 años (1998)Hombres: 72 años (1998)Mujeres: 79 años (1998)Mortalidad materna: 8 cada 100.000 nacidos vivos (1990/98)Mortalidad infantil: 8 por 1.000 (1998)Mortalidad menores de 5 años: 9 por 1.000 (1998)Consumo de calorías diarias: 3.667 per cápita (1997)291 médicos cada 100.000 personas (1992/95)
EDUCACION Alfabetismo: 90 % (1995)Hombres: 93 % (1995)Mujeres: 87 % (1995)Tasa de inscripción escolar:Primaria total: 128 % (1990/96)Hombres: 131 % (1990/97)Mujeres: 125 % (1990/97)Secundaria:Hombres: 102 % (1990/96)Mujeres: 111 % (1990/96)Universidad: 38 % (1996)
USO DE LA TIERRA Deforestación: -0,9 % anual (1990/95)Irrigada: 26,7 % de la arable (1993)Forestadas y bosques: 35,7 % del total (1993)Arable: 25,5 % del total (1993)Otros: 38,8 % del total (1993)75 diarios (1996) , 304 radios (1997) , es (1996/98) y 413 líneas telefónicas (1996/98) cada 1.000 habs.Libros: 68 títulos nuevos cada 100.000 habs. (1992/94)
ECONOMIA GNP per cápita: $ 10.670 (1998)Crecimiento anual: 3,9 % (1998)Inflación anual: 5,8 % (1990/98)Indice de precios al consumidor: 108,3 (1998)Tipo de cambio: 180,1 escudos portugueses = $ 1 (1998)Cereales importados: 3.129.152 toneladas (1998)Dependencia de importación de alimentos: 13 % (1997/98)Uso de fertilizantes: 1.110 kg por há. (1997)Exportaciones: $ 31.828 millones (1997)Importaciones: $ 40.642 millones (1997)
ENERGIA Consumo: 2.051,0 Kgs de equivalente petróleo anualmente (1997); 89,0 % importado (1997)HDI (ranking/valor): 28 /0,864 (1998)
GASTO PUBLICO Gasto militar como % de salud y educación: 32 % (1990/91)Gastos en defensa como % del gasto del gobierno central: 5,9 % (1997)
TRABAJADORES Desempleo: 7,5 % (1996)Mujeres (como % de la PEA): 44 % (1998)Hombres (como % de la PEA): 56 % (1998)Agricultura: 17,8 % (1990)Industria: 34,0 % (1990)Servicios: 48,2 % (1990)

Estados Unidos de América


Poco se sabe de la historia primitiva de América del Norte. Se sabe que el establecimiento de seres humanos en ese territorio es posterior al europeo de Cromagnon y data de los finales del período pleistoceno. Es posible que los primeros habitantes hayan llegado desde Asia durante el periodo interglacial de Sangamon o al comienzo del glacial de Wisconsin. En todo caso, los recientes descubrimientos y técnicas de datación permiten afirmar que hubo establecimientos humanos en América del Norte ya cuarenta mil años a.de C. A fines del siglo X Los normandos descubrieron Groenlandia y, más tarde, el Labrador; y hasta mediados del siglo XIV llevaron a cabo muchas expediciones. Pero la exploración de América Septentrional, realmente comenzó con los viajes de Colón.

Cabot llegó al Labrador en 1497 y costeó las Carolinas en 1498; Ponce de León descubrió Florida en 1513; Verrazano exploró Carolina del Norte en 1524, y Cartier penetró en Canadá en 1534. De 1562 a 1564 se establecieron en Morida los franceses; en 1577 fundó Drake Nueva Albión en la bahía de San Francisco; y en 1584 estableció Raleigh la primera colonia inglesa a la que llamó Virginia en honor de la reina Isabel de Inglaterra. En 1732 los ingleses poseían ya 13 colonias en el actual territorio de los Estados Unidos. Francia tenía Lousiana y Canadá; y la rivalidad de ambos naciones provocó al fin una guerra que terminó en 1763 con la cesión del Canadá y otras posesiones francesas a Inglaterra en 1783. La confederación de los 13 Estados ya independientes se dio una constitución republicana (1787) y se proclamó presidente Washington, que la había conducido a la victoria.

A los primitivos Estados se unieron otros voluntariamente o por razón de conquista; la emigración de Europa fue continua e intensa y así la joven República prosiguió su triunfal desarrollo con maravillosa rapidez. Pero esta creciente y prosperidad de los Estados Unidos sufrió una crisis en 1861, época en que subió Lincoln a la presidencia. Los elementos de la vasta Unión eran divididos y antagónicos; los del Sur, con mucha influencia francesa y española, habían transportado a las colonias multitud de esclavos negros para trabajar en las vastas plantaciones de tabaco, caría de azúcar y algodón; los del Norte de raza predominantemente anglosajona, habían desarrollado una próspera industria. Estas divergencias sociales, económicas y políticas condujeron a los Estados Unidos del Sur (Secesionistas) a separarse de los estados del Norte (Unionistas). Elegido en 1860 el presidente Lincoln,, Carolina del Sur decidió separarse de la Unión; la imitaron otros 8 Estados del Sur, que formaron una Confederación especial, con Jefferson Davis por presidente, Beauregard por generalísimo y Richmond por capitan.

El gobierno de Washington declaró rebeldes a aquellos Estados y así estalló la guerra (1861) llamada de Secesión. La luchas fue gigantesca y los daños enormes. La victoria fue completa para los unionistas (1864) y la esclavitud fue abolida en los Estados del Sur. Desde entonces no han cesado en su progreso los Estados Unidos. En 1868 los norteamericanos realizaron la conexión telegráfica entre Europa y América y terminaron el ferrocarril del Pacífico (5.200 kilómetros), que atraviesa el Continente. En 1898, los Estados Unidos obligaron a España (empujada por las circunstancias a una guerra desastrosa) a renunciar a su soberanía en Cuba y cederles la isla de Puerto Rico y Filipinas, último restos de su imperio colonial; y en 1904 tomaron posesión del canal de Panamá. Al estallar la guerra europea en 1914, la gran República se declaró neutral; pero en 1917 se puso al lado de Inglaterra y Francia contra Alemania Austria, Bulgaria y Turquía. Terminada la guerra en 1918, los norteamericanos no se incorporaron a la Sociedad de Naciones. En 1939 al estallar la Segunda Guerra Mundial, volvieron a quedar al margen de ella, pero su presidente Franklin D. Roosevelt hizo que su país pusiera sus poderosos recursos a favor de Inglaterra entrando a su lado en la guerra como consecuencia del ataque japonés a Pearl Harbour en diciembre de 1941, combatiendo en Asia y en Europa hasta el final de la lucha en 1945. Se formó también entonces la organización, similar a la antigua Sociedad de naciones con el nombre de Naciones Unidas, en la que Estados Unidos entró a formar parte. Los hechos más importantes en la historia de los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial son sus intervenciones en la guerra entre Corea del Norte y Corea del Sur (1953); su rápida carrera armamentista y tecnológica con la U.R.S.S., y su intervención con la guerra de Vietnam.

La Cultura Norteamericana. Desde sus comienzos, la cultura de los Estados Unidos estuvo marcada por la intensa inmigración de grupos de cristianos reformistas, fuertemente resueltos a defender sus libertades de creencias y prácticas religiosas, a estudiar directamente la Biblia y a rechazar vigorosamente cualquier intento de opresión por parte de sacerdocios o jerarquías. Así, la nación norteamericana desarrolló una cultura caracterizada por su fácil aceptación de lo nuevo y lo disidente, por rechazar las calificaciones de herejía ante las ideas filosóficas, científicas o religiosas, y, al mismo tiempo, caracterizada por una autoinspección permanente y muy aguda. Posiblemente este carácter cultural de los Estados Unidos haya sido determinante de sus inmensos aportes en el campo de la poesía, la literatura y el género dramático. Los europeos, durante mucho tiempo, propagaron una imagen del pueblo norteamericano como una masa de nuevos ricos ignorantes y de mal gusto. Sin embargo en su breve vida histórica, Estados Unidos ha hecho aportes definitivos y renovadores en todas las artes y ha sido refugio y patria adoptiva para artistas, científicos y pensadores de todo el mundo. Es el país con más alto índice de estudios superiores en el mundo. El aspecto cultural más decisivo de los Estados Unidos se ha expresado en sus leyes, en las cuales se estableció, por primera vez en la Historia, un concepto práctico y detallado de los derechos humanos especialmente de los derechos de la persona humana, expresados en la política, la administración de justicia, la propiedad, la expresión de ideas y opiniones, y las actividades económicas.

Descripcion general

Estado republicano federal de América del Norte. Limita al Norte con Canadá al Este con el Océano Atlántico, al Sur con México y con el golfo de este nombre, y al Oeste con el Océano Pacífico. El litoral de los Estados Unidos alcanza unos 18.000 km. (3.000 correspondientes al Pacífico y 15.000 al Atlántico y el golfo de México). En sus costas se hallan dos golfos (de México y California), el estrecho de Long Island y la península de Florida, bañada por el canal de su mismo nombre que la separa de las islas de Cuba y Lucayas o Bahamas. Los montes principales son las Montañas Rocosas, la cordillera de la Costa, la de las Cascadas, la Sierra Nevada (cuyo punto culminante alcanza 4.624 metros), los montes del Colorado, las Montañas Azules, los Apalaches o Alleghany, los montes Verdes y los Blancos. Ríos principales son el Hudson, el Connecticut, el Delaware, el Potomac, el Savanah, el Mississippi y sus tributarios Missouri y Ohio, el Colorado y el Río Grande, que desembocan en el golfo de México; el Sacramento, el Columbia, el Fraser, etc. tributarios del Pacífico.

Por la extensión de este país, el clima es muy variado, participando de los tipos continental, subtropical húmedo, tropical, estepario, marítimo, templado y mediterráneo según la latitud, altitud y la influencia del mar y los vientos. Estados Unidos es actualmente el país más rico, poderoso y evolucionado del mundo, tanto la agricultura como la industria han logrado niveles jamás superados en otros países, debido por una parte, a las enormes riquezas naturales que posee y por otra a circunstancias históricas y sociales que han caracterizado psicológicamente a esa nación desde sus comienzos.

Ello hace comprender la rapidez y dinamismo que el progreso científico y técnico ha imprimido en la producción a gran escala. Paralelamente ha potenciado al máximo su comercio internacional y también sus inversiones en el extranjero, ejerciendo una poderosa influencia sobre el conjunto de la economía mundial. Ocupa el primer lugar o uno de los primeros en muchos productos y manufacturas; trigo, maíz, cerveza, queso, soja, agrios tabaco, algodón, ganado, vacuno y porcino; carbón, petróleo, hierro, acero, cinc, cobre, plomo, uranio, aluminio, fosfato productos químicos, pasta de madera y papel, gas natural, energía eléctrica, cemento, vehículos y motores en general, etc. Obtiene, además muchos otros productos, tanto del sector primario como del secundario productos muchos de ellos, destinados no sólo a cubrir la gran demanda interior sino también a incrementar la lista de las exportaciones. Entre los principales destacan especialmente:maquinaria, vehículos productos químicos, trigo, maíz, carbón soja, tejidos, hierro y acero, tabaco, algodón, etc.

La gran masa de la población de los Estados Unidos es de raza europea, predominando la anglosajona. Figuran luego los negros y mestizos de blanco y negro, los americanos propiamente dichos, llamados indios pieles rojas, y los chinos. Hay completa libertad de culto; así que se profesan multitud de religiones y sectas. El gobierno es republicano federal. El poder ejecutivo es ejercido por el presidente, que se elige por cuatro años; el legislativo por el Congreso compuesto de dos Cámaras (Senado, y Cámara de representantes), y el judicial por los tribunales de la Unión, sobre los cuales está el Tribunal Supremo. Con la incorporación a la Unión de los Nuevos estados de Alaska y Hawai en 1958 y 1959, respectivamente, antes Territorios en régimen de Corporación. Estados Unidos cuenta desde entonces con 50 estados federales y el Distrito Federal de Columbia, que coincide con la ciudad de Washington, capital de la nación. Entre sus posesiones, más o menos vinculadas directamente, figuran Puerto Rico, en calidad de Estado libre asociado; las islas Vírgenes americanas y algunas dependencias o bases en América Central. En Oceanía posee las islas Guan, Midway, el grupo Wake, Howland, Baker y Jarvis, y el grupo de las Samoa americanas.

Nombre oficial: Estados Unidos de América Nombre común: Estados Unidos

Coordenadas geográficas

38º 00' Norte, 97º 00' Oeste

Situacion geográfica

América del Norte, entre el Atlántico Norte y el Norte del océano Pacífico, entre Canadá y México

Superficie total

Superficie total: 9,372,610 km²
Superficie cultivable: 9,166,600 km²
Nota: considerando sólo los 50 estados y el distrito de Columbia
Cultivos anuales: 20 %
Cultivos perennes: 0 %
Praderas y pastos: 26 %
Bosques y monte bajo 29 %
Otros: 25 %
Superficie en regadío: 181,020 km²

Fronteras Terrestres

0 km

Kilometros de costas

19,924 km
Reivindicaciones marítimas:
Plataforma continental: sin especificar zona de exclusividad económica: 200 millas náuticas
Aguas territoriales: 12 millas náuticas

Clima

principalmente templado, tropical en Hawaii y Florida y ártico en Alaska, semiárido en las grandes llanuras al oeste del río Mississippi y árido en la Gran Depresión del suroeste, bajas temperaturas en los inviernos del noroeste, suavizados ocasionalmente en enero y febrero por los cálidos vientos de las montañas Rocosas

Población de Estados Unidos

266,476,278

Pirámide de edad

de 0 a 14 años: 22 % (h. 29,718,390, m. 28,335,934)
De 15 a 64 años: 65 % (h. 86,225,056, m. 87,411,573)

Crecimiento Población

0.91 %
Tasa de natalidad: 14.8 nac./1.000 pers.
Tasa de mortalidad: 8.8 fallec./1.000 pers.
Tasa de inmigración neta: 3.1 emigrantes/1.000 pers.
Tasa de mortalidad infantil: 6.7 fallec./1.000 nacidos vivos
Tasa de fertilidad: 2.06 niños nacidos por mujer

Porcentajes Hombres/Mujeres

Al nacimiento: 1.05 hombres/mujeres
Más de 65 años: 13 % (h. 13,850,234, m. 20,021,655)
Más de 65 años: 0.69 hombres/mujeres
Todas las edades: 0.96 hombres/mujeres

Esperanza de vida

Esperanza de vida del total de la población: 75.95 años
Hombres:72.65 años
Mujeres:79.41 años

Divisiones étnicas

blancos 83.4 %, negros 12.4 %, asiáticos 3.3 %, nativos americanos 0.8 % (1992)

Religiones

Protestantes 56 %, Católicos Romanos 28 %, judíos 2 %, otros 4 %, ninguna 10 % (1989)

idiomas

inglés, español, (hablado por una considerable minoría)


Alfabetismo

de la población total: 97 %
Hombres:97 %
Mujeres:97 %

Sistema político de
Estados Unidos de América

Independencia

4 de julio de 1776 (de Inglaterra)
Fiesta nacional:
Día de la Independencia:4 de julio (1776)
Constitución: 17 de septiembre de 1787, efectiva el 4 de marzo de 1789 (con veintiséis enmiendas, las cinco últimas entre 1961 y 1992).

Forma gobierno

República Federal de fuerte tradición democrática El poder ejecutivo está ejercido por el Presidente (elegido junto con el vicepresidente, para un período de cuatro años, y, desde 1951, reelegible una sola vez). El presidente está asesorado por un gabinete de doce ministros llamados secretarios. Técnicamente, la elección del presidente es de segundo grado el pueblo de cada estado vota por un colegio electoral compuesto de tantos electores como senadores y representantes tiene el estado en el Congreso Federal, más tres por el Distrito de Columbia (538 en total) y estos electores votan por el presidente. En la práctica, el partido que obtiene la mayoría en cada estado gana todos los electores respectivos y estos están obligados a votar por el candidato previamente escogido.

El Poder legislativo está constituido por el Senado (dos senadores por cada estado, elegidos por el pueblo para seis años, la tercera parte es renovada cada dos años) y Cámara de Representantes (435 miembros elegidos en proporción a la población, para un período de dos años). El vicepresidente de la República es ex-officio presidente del Senado, pero no tiene voto sino en casos de empate. En cuanto al Poder judicial, existe una Corte Suprema (nueve magistrados vitalicios nombrados por el presidente con aprobación del Senado), diez cortes de Circuito de Apelación, numerosas cortes de Distrito, la Corte de Reclamaciones y otras. Los estados se dividen en condados (parroquias en Luisiana) y éstos en distritos y municipios. Sus pueblos respectivos gozan de todos los poderes que la ley constitucional no otorga explícita mente al Gobierno Federal. Tienen un gobernador elegido por el pueblo para un período de dos o cuatro años (según el estado), un Congreso y un sistema judicial propio.

Poder ejecutivo

Jefe de Estado y
Primer ministro: Presidente: William Jefferson CLINTON (desde el 20 de enero de 1993) y Vicepresidente Albert GORE, Jr. (desde el 20 de enero de 1993) elegidos para un período de cuatro años por el colegio de representantes elegidos directamente en cada estado, las últimas elecciones tuvieron lugar en noviembre de 1992 (las próximas previstas para el 5 de noviembre de 1996) resultados:William Jefferson CLINTON (Partido Democrático) 43.2 %, George BUSH (Partido Republicano) 37.7 %, Ross PEROT (independiente) 19.0 %, otros 0.1 %
Composición del Gobierno: designado por el presidente con la aprobación del Senado

Poder legislativo

Congreso Bicameral
Sistema legal: basado en la ley común inglesa, revisión judicial de las leyes legislativas, acepta la jurisdicción de la Corte Internacional de Justicia, con reservas
Sufragio: 18 años de edad, universal

Senado: las últimas elecciones tuvieron lugar el 8 de noviembre de 1994 (las próximas previstas para 5 de noviembre de 1996) resultados:porcentajes de voto por partido, (no disp.), escaños: (100 en total) Partido Republicano 54, Partido Democrático 46
Cámara de Representantes: las últimas elecciones tuvieron lugar el 8 de noviembre de 1994 (las próximas se celebraran el 5 de noviembre de 1996) resultados:porcentajes de voto por partido, (no disp.), escaños (435 en total) Partido Republicano 231, Partido Democrático 203, independientes 1

Partidos políticos y líderes: Partido Republicano, Haley BARBOUR, presidente del comité nacional y Jeanie AUSTIN, co-presidente, Partido Democrático, David C. WILHELM, presidente del comité nacional, varios otros grupos o partidos de pequeña significancia política

Poder judicial

Corte Suprema, los jueces son designados de por vida por el presidente y confirmados por el Senado

Economía de Estados Unidos
Moneda

1 United States dólar (US$) = 100 centavos
Paridades: Libras británicas: (£) per US$ - 0.6535 (enero de 1996), 0.6335 (1995), 0.6529 (1994), 0.6658 (1993), 0.5664 (1992), 0.5652 (1991)
Dólares canadienses: (Can$) per US$ - 1.3666 (enero de 1996), 1.3724 (1995), 1.3656 (1994), 1.2901 (1993), 1.2087 (1992), 1.1457 (1991)
Francos franceses: (F) per US$ - 5.0056 (enero de 1996), 4.9915 (1995), 5.5520 (1994), 5.6632 (1993), 5.2938 (1992), 5.6421 (1991)
Liras italianas: (Lit) per US$ - 1,583.8 (enero de 1996), 1,629.6 (1995), 1,612.4 (1994), 1,573.7 (1993), 1,232.4 (1992), 1,240.6 (1991)
Yens japoneses: (Ø) per US$ - 105.84 (enero de 1996), 94.06 (1995), 102.21 (1994), 111.20 (1993), 126.65 (1992), 134.71 (1991)
Marcos alemanes: (DM) per US$ - 1.4617 (enero de 1996), 1.4331 (1995), 1.6228 (1994), 1.6533 (1993), 1.5617 (1992), 1.6595 (1991)

Vista General

Los Estados Unidos tienen la más poderosa, diversa y avanzada en tecnología economía del mundo, con un PIB per cápita de $27,500, el mayor de las naciones avanzadas. En su economía orientada al mercado, la iniciativa individual y las firmas comerciales toman muchas de las decisiones y las compras del gobierno, tanto de servicios como de productos se hacen en el mercado libre. Las firmas comerciales americanas disfrutan de una considerable mayor flexibilidad que sus análogas de la Europa Occidental y del Japón a la hora de decidir aumentos del capital, despido de empleados y desarrollo de nuevos productos. Al mismo tiempo, encuentran mayores dificultades en entrar en los mercados de sus competidores nacionales, que las que encuentran para entrar en los mercados americanos, sus competidores extranjeros. En todos los aspectos económicos, las empresas americanas o son las primeras o son de las primeras en lo que se refiere a la tecnología, especialmente en ordenadores, equipos médicos y técnicas aeroespaciales, aunque esta ventaja se ha ido acortando desde la Segunda guerra Mundial.

El avance en tecnología sobrepasa con largueza el gradual desarrollo del 'mercado laboral de dos niveles', en el cual los del nivel inferior carecen de la educación y de la formación profesional de los del nivel superior y cada vez más, no consiguen aumentos salariales, seguridad social y otros beneficios. Loa años 1994-95 fueron testigos de una ganancia moderada en la productividad, baja inflación y una caída del paro por debajo del 6 %.La captura de las dos cámaras del Congreso por los republicanos en las elecciones del 8 de noviembre de 1994, ha intensificado el debate de como los Estados Unidos deben enfocar sus grandes problemas económicos.

Estos problemas incluyen una inadecuada inversión en la infraestructura económica, el rápido aumento del coste de la sanidad de los ancianos, el tamaño del presupuesto, el déficit del mercado y el estancamiento de los ingresos familiares de los grupos sociales inferiores. El futuro para 1996 contempla un crecimiento moderado con una baja inflación y un nivel de paro estacionario.

Recursos naturales

carbón, cobre, plomo, molibdeno, fosfatos, uranio, bauxita, oro, hierro, mercurio, níquel, potasa, plata, tungsteno, cinc, petróleo, gas natural, estaño

Productos agrícolas

trigo, otros cereales, maíz, frutas, hortalizas, algodón, carne de vacuno, cerdo, avicultura, productos lácteos, productos forestales, pesca

Principales industrias

poder industrial líder en el mundo, muy diversificado y avanzado tecnológicamente, petróleo, acero, vehículos a motor, aerospacial, telecomunicaciones, productos químicos, equipos electrónicos, industrias agroalimentarias, bienes de consumo, madera, minerales
Porcentaje de crecimiento industrial: 5.4 %



España

Los primeros habitantes históricos de España fueron los iberos, de origen indo-escita, posiblemente pelásgicos, los cuales dieron el nombre de Iberia a la Península; vinieron luego los celtas, a través de la Galia y también arios. Fundiéndose ambos pueblos, dieron origen a uno nuevo; el de los celtíberos. Desde el siglo XV al III a. de C., llegaron sucesivamente a Iberia y fundaron colonias en sus costas los fenicios, que le dieron el nombre de Hispania, los griegos y los cartagineses. La conquistaron los romanos y bajo el poder de Roma estuvo desde el siglo II a. de J. C. hasta el V de la Era Cristiana. A la caída del Imperio romano, fue invadida y conquistada por los visigodos que fijaron su capital en Toledo y adoptaron la lengua latina y el catolicismo. A principios del siglo VIII (en 711), invadieron la Península los árabes de la Mauritania o moros, que en poco tiempo se enseñorearon del territorio, excepción hecha de Asturias y Vizcaya. Los pocos españoles que en el ángulo NO de la Península lograron oponerse a la invasión, emprendieron una guerra de reconquistas que duró más de siete siglos. Ya en el siglo IX ya habían adquirido importancia los reinos cristianos de Aragón, de León y de Navarra y la Marca hispánica o Cataluña; la desmembración del Califato de Córdoba aceleró la obra de la Reconquista. Ésta fue completada por los Reyes Católicos, cuyo matrimonio (1469) preparó la unión de Aragón y Castilla y que en 1492, al expulsar a los musulmanes de Granada, realizaron la unidad nacional. A los Reyes Católicos, que a la gloria de haber realizado la unidad nacional se agregó la de que en su reinado descubriese Colón el Nuevo Mundo (1492), sucedió su hija doña Juana (1504-1516), y por muerte del esposo de ésta, Felipe I el Hermoso, hijo de Maximiliano I de Alemania, y por la locura subsiguiente de la reina, recayó la corona en sus hijos Carlos I, con quien entro a reinar en España la casa de Austria. Con Carlos I (1516-1556), y su hijo Felipe II (1556-1598), llegó a su más alto grado el poderío de España; pero la intransigencia del último y sus guerras, prepararon ya la decadencia, que fue acentuándose en los reinados de Felipe III (1598-1621), Felipe IV (1621-1665) y Carlos II, el último de los Austrias (1665-1700). A Carlos II, muerto sin heredero, sucedió Felipe V (1700-1746) de la casa de Borbón, no sin que le disputase la corona el archiduque Carlos de Austria (más tarde emperador con el nombre de Carlos VI), provocando la famosa guerra de sucesión (1700-1714). Fernando VI (1746-1759) mejoró algo la situación del país, y el gobierno ilustrado de Carlos IV (1788-1808) facilitaron las intentona de Napoleón, que dio lugar a la guerra de la independencia (1808-1814) durante la cual, habiendo abdicado el rey en favor de Napoléon, y teniendo éste cautivo en Francia al verdadero Rey Fernando VII, gobernó el reino José Bonaparte, mientras en Cadiz, se proclamaba la primera Constitución (1812). Vuelto a España Fernando VII (1815), anuló la constitución de 1812 y estableció el régimen absoluto. Durante este reinado se consumó la perdida de las colonias americanas, cuya independencia quedó asegurada en Ayacucho (1824). Sucedió a Fernando VII su hija Isabel II (1833-1868), cuya menor edad estuvo dirigida por las regencias de su madre María Cristina (1833-1841) y de Espartero (1841-1843) y se vio turbada por la primera guerra civil (1834-1839), motivada por las pretensiones de su tío don Carlos. Después de un turbulento reinado, fue Isabel II destronada por la Revolución de 1868 y, tras de dos años de gobierno provisional entró a reinar Amadeo I, de la casa de Saboya, pero éste renunció a la corona en 1873, y entonces se proclamó la República que sólo duró hasta diciembre 1874, en que el pronunciamiento de Martínez Campos devolvió el trono a Alfonso XII, hijo de Isabel II. Le sucedió su hijo Alfonso XIII, que aún no había nacido al morir su padre, y durante cuya menor edad (1886-1902) fue regente su madre María Cristina. En este reinado estalló la última insurrección de Cuba (1895), seguida de la guerra hispanoamericana 1898), que arrebató a España los últimos restos de su Imperio colonial. Después de la Primera Guerra Mundial, durante la que se conservó neutral, la transformación social que tan honda repercusión tuvo en algunos países, halló eco en España, dando lugar a huelgas y actos de terrorismo. La creciente carestía de la vida aumentó el malestar general y los serios contratiempos sufridos por la Nación de Marruecos (1912) empeoraron la situación hasta el punto de hacerla ya insostenible, pretendiendo poner remedio a tal estado de cosas vino la dictadura de Primo de Rivera (1933), que restauró el orden. Sin embargo, cuando desaparecida ya la Dictadura, se convocaron elecciones municipales el 12 de Abril de 1931. Tras un período de relativa calma, en que las Cortes aprobaron abundantes leyes encaminadas a dar a España una nueva estructura social y política, la vida de la República comenzó a verse agitada por movimientos subversivos, conflictos y revueltas se entabló una enconada lucha de principios que llegó a revestir caracteres de verdadera guerra civil entre las fuerzas de derecha y las de izquierda. Al fin estalló el 18 de julio de 1936 en forma de alzamiento militar, cuya espina dorsal fue el ejército de la zona española de Marruecos y al que se sumaron la Falange Española, las Juventudes Nacional-sindicalistas y la Comunión Tradicionalista. La guerra civil terminó el 1º de Abril de 1939 con el triunfo de las fuerzas comandadas por el General Francisco Franco, que el 1º de octubre de 1936 había sido nombrado Jefe de Estado y del Gobierno, dejando así de existir la segunda República Española. Durante la Segunda Guerra Mundial, España se mantuvo neutral en el conflicto; al finalizar la contienda, fue objeto de un aislamiento internacional, bloqueo que se prolongó hasta 1950. Levantado éste, ingresó en la ONU (1955) y otros organismos internacionales. En 1956, España reconoció la independencia de Marruecos y su plena soberanía. En 1966 las Cortes españolas aprobaron la Ley Orgánica del Estado, ordenamiento institucional que fue corroborado por el referéndum celebrado el 14 de diciembre. En 1968 concedió la independencia a la Guinea Española, que se convirtió en la República de Guinea Ecuatorial. En 1969 don Juan Carlos de Borbón fue nombrado sucesor de la jefatura del Estado a título de rey de España. En noviembre de 1975 murió el jefe de Estado Francisco Franco y fue proclamado rey de España Juan Carlos I. Con éste se inició una nueva política de apertura y democratización, de la que fueron fruto las legalizaciones en España de los partidos políticos y el proyecto de ley para la Reforma política, que implicaba, ante todo, la creación de unas nuevas Cortes y un Senado y la consulta al pueblo, mediante referéndum, de cualquier reforma constitucional. El 15 de junio de 1977 se celebraron elecciones generales, que tuvieron como consecuencia la apertura de las primeras Cortes de la monarquía. En 1979 reinició el proceso descentralizador previsto en la Constitución, que terminó en 1983 con la nueva división territorial del país en 17 comunidades autonómicas. En 1985 se llegó al acuerdo para la adhesión en la Comunidad Económica Europea de España y Portugal.
Descripcion general
Estado del SO de Europa, en la península Ibérica, que incluye además las islas Baleares y el archipiélago de Canarias. La España peninsular limita al Norte con el mar Cantábrico, Andorra y Francia, al Este con el mar Mediterráneo, al Sur con este mar, el estrecho de Gibraltar y el océano Atlántico y al Oeste con este mismo océano y Portugal.; Geografía Física: La forma maciza de la península y el carácter predominantemente rectilíneo de sus costas, configuran un escaso desarrollo del litoral, ya que por cada 159 km² de superficie corresponde sólo 1 km. de costa. La parte bañada por el Mediterráneo es la más extensa y en ella contrastan los tramos acantilados (Costa Brava, Benidorm, algunos sectores de la Costa del Sol, etc.) con las playas bajas y arenosas, veces deltaicas (Ebro) o con lagunas de origen marítimos (Albufera de Valencia, Mar Menor). En el Atlántico, el litoral cantábrico y gallego contiene frecuentes y profundos entalles, denominados rías, como resultado del hundimiento en el mar, en época geológica reciente de las partes bajas de los valles fluviales. En el Sur las aguas del Atlántico bañan el litoral onubense y gaditano, bajo y arenoso, lugar de contacto del valle del Guadalquivir con el océano. Orografía: El relieve del suelo español es muy complejo y se caracteriza por su considerable altitud media (660 metros sobre el nivel del mar), sólo superado en Europa por Suiza. Fundamentalmente está constituido por la Meseta Central, vasta altiplanicie dividida en su parte media por la Cordillera Central rodeada por sistemas montañosos al NE y Sur. La amplia cuenca del Ebro (al NE) y la del Guadalquivir (al S) se separan la Meseta, respectivamente de los macizos montañosos del Pirineo y Sierra Nevada, donde se hallan las mayores alturas de la península. La Meseta, que abarca una superficie de 330.000 km,² presenta un paisaje uniforme, sin accidentes notables. Los sistemas que la limitan son el Macizo galaico, la Cordillera Cantábrica, el Sistema Ibérico y la Sierra Morena. Entre ellos sobresale la Cordillera Cantábrica, uno de los sistemas de continuidad mejor definida de la península. Sus mayores alturas corresponden al macizo de los Picos de Europa (Torre de Corredo, 2.648 m). El Sistema Ibérico, alineado de NO a SE, contiene entre otras alturas, los Picos de Urbión, la Sierra de la demanda y el Moncayo 2.313 m). El límite meridional de la Meseta lo forma la Sierra Morena, cuyas cimas aparecen como un gigantesco escalón de 800 y más metros de altitud. En el Sistema Central la mayor altura corresponde al pico Almanzor (2. 592 m), en la Sierra de Gredos. Al Sur del río Tajo se elevan los Montes de Toledo, que conforman una región áspera y quebrada, aunque con alturas modestas. Entre los sistemas exteriores a la Meseta destacan al Norte los Pirineos (pico de Aneto 3.404 m), los Montes Vascos, la Cordillera Costera Catalana al Este y las serranías Subéticas y Penibéticas al Sur. En estas últimas sobresale la imponente mole de la Sierra Nevada, que en el pico Mulhacén, de 3.478 metros alcanza la costa más elevada de la península.; Hidrografía: Si se exceptúan los ríos de la España húmeda, de caudal regular debido a la uniformidad de las lluvias, los restantes se hallan sujetos a fuertes crecidas y prolongados estiajes. Además, el hecho de que las principales cabeceras se hallen a considerable altitud en proporción a su longitud relativamente escasa, provoca un acentuado carácter torrencial, muy erosivo. No son útiles para la navegación y sólo sirven para el regadío y el aprovechamiento energético. Existen dos grandes vertientes, la atlántica y la mediterránea, y una tercera, más reducida, la cantábrica. A la primera corresponden, entre otros, los ríos Miño, Duero y Tajo que, con 1.007 km de curso, es el más largo de la península. En el Mediterráneo desembocan el Segura, el Jucar, el Turia y el Ebro, éste es el más caudaloso de España. Los ríos que vierten el Cantábrico son de corto recorrido y muchos suelen formar rías en sus desembocaduras (Nervión Deva, Uremea, Bidasoa, Besaya, Nalón, etc).; Clima: En conjunto, las características climáticas de España responden a las comunes que afectan a los demás países mediterráneos con temperaturas templadas (media anual de 14 a 16º C), pluviosidad escasa (entre 400-600 mm anuales), veranos largos y secos e inviernos suaves, a pesar que a veces soplen vientos norteños (tramontana, mistral, cierzo). Sin embargo, estas características generales resultan modificadas en gran parte por la influencia del océano Atlántico y por la configuración de la península, ancha, maciza y elevada, particularidades entre otras, que dan una gran variedad climática y provocan acusados contrastes térmicos. Así en las tierras de la Meseta predomina el clima continental, habiéndose registrado a veces (Cuenca, Teruel, Albacete) mínimas absolutas de hasta -20ºC. La región más calurosa corresponde al centro de la depresión del Guadalquivir (Sevilla, Córdoba), donde se producen máximas de oscilan entre 44-47ºC. La España húmeda registra las mayores precipitaciones (entre 1.000-2.000 mm anuales), mientras que el resto del país suelen ser inferiores a 600 mm, llegando a menos de 350 en algunos sectores semiáridos de Alicante Almería y Granada. España insular: En el Mediterráneo occidental frente al levante peninsular, se halla el archipiélago de Baleares, que por la belleza de sus paisajes naturales y la bondad del clima constituye un lugar de atracción turística internacional. El otro archipiélago español, el de Canarias, se halla en el Atlántico al Oeste de la costa africana de Marruecos. Son islas de suelo volcánico y variada vegetación propia de la flora tropical y templada que ofrecen también lugares de gran interés y atracción. El Tenerife destaca el gran cono volcánico del Teide, de 3.710 metros que es la montaña más alta de España.
Nombre oficial: Reino de España Nombre común: España Nombre común local: España
Coordenadas geográficas
40º 00' Norte, 4º 00' Oeste
Situacion geográfica
Suroeste de, bordeando el Golfo de Vizcaya, el mar Mediterráneo y el Océano Atlántico Norte, suroeste de Francia
Superrficie total
Superficie total: 504,750 km² Superficie cultivable: 499,400 km² Nota: incluye las Islas Baleares, las Canarias y cinco plazas de de soberania en las costas y aguas de Marruecos - Ceuta, Mellila, Islas Chafarinas, Peñón de Alhucemas y Peñón de Velez de la Gomera Cultivos anuales: 31 % Cultivos perennes: 10 % Praderas y pastos: 21 % Bosques y monte bajo 31 % Otros: 7 % Superficie en regadío: 33,600 km²
Fronteras Terrestres
1,903.2 km; Países fronterizos: Andorra 65 km Francia 623 km Gibraltar 1.2 km Portugal 1,214 km; Nota: excluye la lengua de tierra de la frontera entre las plazas de soberanía y Marruecos
Kilometros de costas
4,964 km Reivindicaciones marítimas: zona de exclusividad económica: 200 millas náuticas Aguas territoriales: 12 millas náuticas
Clima
templado, veranos soleados y calurosos en interior, más moderados y nubosos a lo largo de la costa, inviernos fríos y nublados en el interior, parcialmente fríos y nublados a lo largo de la costa
Población de España
39,181,114
Pirámide de edad
de 0 a 14 años: 16 % (h. 3,237,942, m. 3,055,881) De 15 a 64 años: 68 % (h. 13,380,956, m. 13,352,582) Más de 65 años: 16 % (h. 2,566,728, m. 3,587,025)
Crecimiento Población
0.16 % Tasa de natalidad: 10.04 nac./1.000 pers. Tasa de mortalidad: 8.86 fallec./1.000 pers. Tasa de inmigración neta: 0.44 emigrantes/1.000 pers. Tasa de mortalidad infantil: 6.3 fallec./1.000 nacidos vivos Tasa de fertilidad: 1.26 niños nacidos por mujer
Porcentajes Hombres/Mujeres
Al nacimiento: 1.07 hombres/mujeres Más de 65 años: 0.72 hombres/mujeres Todas las edades: 0.96 hombres/mujeres
Esperanza de vida
El cálculo de vida probable una vez transcurrido el delicado período del primer año, y respecto a la población total, ha experimentado una evolución favorable, ya que de la cifra de 42,38 años de vida probable en 1900, se ha pasado a 78.26 años en 1996 Esperanza de vida del total de la población: 78.26 años Hombres:74.95 años
Mujeres:81.81 años Movimientos migratorios al exterior: Según el Instituto Español de Emigración, la emigración de temporada, principalmente para atender las faenas agrícolas, tiene lugar hacia Francia. En 1990 marcharon al país vecino 1.649 trabajadores españoles. Destacan por su importancia las labores de la vendimia. La emigración más estable a países europeos fue de 10.169 personas en ese mismo año, y sólo de 361 a países no europeos. El total de españoles residentes en el extranjero alcanzaba, en 1990, los 3.299.000 de personas.
Divisiones etnicas
compuesta por tipos Mediterráneos y Nórdicos
Religiones
Católicos Romanos 99 %, otras sectas 1 %
Idiomas
La lengua oficial es la española o castellana. Otras lenguas habladas en España son el catalán, el gallego, el valenciano, y el vasco, en régimen de cooficialidad con el español en sus respectivas comunidades autonómas. En Baleares se habla el catalán insular o balear y en el Valle de Arán, el aranés, dialecto gascón muy influido por el catalán. Castellano, Catalán 17 %, Gallego 7 %, Euskera 2 %
Alfabetismo
leen y escriben con más de 15 años: de la población total: 96 % Hombres: 98 %
Mujeres:94 % Escolarización infantil: Dirigida a niños hasta los 6 años de edad, comprende dos ciclos: el primero se extiende hasta los 3 años y el segundo desde esta edad hasta los 6 años. Enseñanza primaria: Este sistema educativo comprende desde los 6 hasta los 12 años y está compuesto por tres ciclos de dos años cada uno. Secundaria obligatoria: de 12 a 16 años. Se divide en dos ciclos de dos años cada uno. Bachillerato: Abarca desde los 16 hasta los 18 años, lo que supone sólo dos cursos académicos. La formación profesional: se divide en dos grupos: la formación profesional de base y la formación profesional específica, que se compone a su vez de dos etapas. Educación universitaria.
Sistema político deEspaña
Independencia
1492 (expulsión de las Moros y Unificación) Fiesta nacional: Día Nacional, 12 de octubre Constitución: 6 de diciembre de 1978, efectiva el 29 de diciembre de 1978
Forma gobierno
España es una monarquía constitucional, cuyo jefe de Estado es el rey Juan Carlos I de Borbón, y se rige por la constitución de 1978. Las funciones legislativas las ejercen las Cortes Generales (parlamento), compuesta por el Congreso de los Diputados y el Senado, siendo sus miembros elegidos por sufragio universal directo.
Poder ejecutivo
Jefatura del Estado: Rey JUAN CARLOS I (desde el 22 de Noviembre de 1975) es un monarca hereditario
Presidente del Gobierno: José María AZNAR (desde el 5 de Mayo de 1996) propuesto por el Rey y votado por la Asamblea Nacional el 4 de mayo de 1996, el Partido Popular de AZNAR derrotó al Partido Socialista Obrero Español de Felipe GONZALEZ Márquez el 3 de marzo de 1996, en las elecciones legislativas.
CONSEJO DE ESTADO: es el supremo órgano consultivo del gobierno Composición del Gobierno: Consejo de Ministros designado por el presidente del Gobierno
Poder legislativo
Bicameral, Las Cortes Generales Sistema legal: sistema de leyes civiles, con aplicaciones regionales, no acepta la jurisdicción coercitiva de la Corte Internacional de Justicia Sufragio: 18 años de edad, universal SENADO (Senado )
Poder judicial
Tribunal Supremo
Economía de España
Moneda
1 peseta (Pta) = 100 céntimos Paridades: pesetas (Ptas) por US$, 1 - 123.19 (Enero de 1996), 124.69 (1995), 133.96 (1994), 127.26 (1993), 102.38 (1992), 103. 91 (1991)
Vista General
España, con una economía capitalista y un PIB per cápita, dos tercios del de los cuatro países líderes de la economía europea, ha compartido con estos países la recesión de comienzos de la década de los 90, la recuperación gradual de 1994-95 y las controversias sobre los plazos y condiciones para la Unión Económica Europea. La reducción del déficit presupuestario- un 5,9 % del PIB en 1995- en vez del 3 % demandado por el criterio de convergencia de la moneda de Maastricht para 1997, es el principal objetivo de la economía de España, las presiones políticas, impidieron al gobierno socialista imponer todas las medidas necesarias para conseguir este objetivo. El paro oficial de España del 23 %, es el más alto de la Comunidad Europea, pero los socialistas se resistieron a reducir las ayudas sociales. El Parlamento rechazó los presupuestos de 1996 por razones políticas, no porque hubiera sustanciales diferencias en el plan de inversiones y forzó al gobierno a continuar los gastos al nivel de 1995 y a elevar los impuestos sobre los artículos de consumo al nivel de la inflación.
Recursos naturales
carbón, lignito, mineral de hierro, uranio, mercurio, piritas, espatofluor, yeso, zinc, plomo, tungsteno, cobre, caolín, potasa, energía hidráulica. La minería tiene especial importancia por lo que respecta a determinados minerales metálicos: cobre (Ríotinto), plomo, hierro y cinc, y también mercurio (Almadén). Existen grandes cantidades de piritas de hierro en Aznalcollar (Sevilla). El carbón se extrae principalmente de la Cordillera Cantábrica y Montes de León. Se extrae petróleo en las provincias de Burgos y Tarragona, y considerable interés tiene la obtención de uranio. Junto a las fuentes de energía tradicionales (térmica e hidroeléctrica), destacan también las procedentes del petróleo y de las centrales nucleares, conjunto que ha servido de base para el desarrollo de la
Productos agrícolas
Agricultura y ganadería: De las 50,5 millones de has. que abarca la superficie total del país, 20,5 millones se consideran tierras de cultivo, 6,7 millones son prados y pastizales, 16,5 millones de terreno forestal, y 7,7 millones, otras superficies. La mecanización progresiva, la ampliación de las áreas de regadío, la forestación y el empleo generalizado de fertilizantes han contribuido a mejorar notablemente los rendimientos y calidades de los principales productos agrícolas: cereales leguminosas, olivo, vid, hortalizas, frutos y plantas industriales. De la explotación forestal destaca la extracción de corcho (Cataluña, Extremadura, Andalucía oriental). El ganado vacuno abunda en los pastos húmedos del Norte, en tanto que el lanar se distribuye con preferencia por los sotobosques y barbechos de la España seca. La explotación del ganado porcino ha alcanzado un alto nivel productivo, así como también la agricultura, actividades ambas desarrolladas según las técnicas más modernas.; Problemas del sector: El sector agrícola atraviesa grandes dificultades para competir dentro y fuera del país, agravadas por la aplicación de la política agraria común de la CEE, que parece inclinarse a favorecer la agricultura de los países comunitarios centroeuropeos. Pesca: La pesca cuenta con una flota considerable, siendo Vigo, Paisaje, La Coruña, Huelva, Algeciras y Cádiz los principales puertos pesqueros. Las capturas de 1.4 millones de toneladas situa a España entre las primeras 20 naciones.
Principales industrias
Las áreas de mayor concentración industrial se encuentran en el País Vasco, Cataluña y Madrid. Entre las industrias de base destacan las metalúrgicas del hierro, acero, aluminio, plomo y cinc, la del cemento y de productos químicos, esta última muy importante y diversificada. Las industrias trasformadas más destacadas son: construcción naval, automovilística, aparatos diversos maquinarias pesada, material ferroviario y maquinaria eléctrica. Entre las destinadas a bienes de consumo figuran la textil, artículos de cuero y piel, confecciones papelera, calzado, editorial, juguetes y elaboración del tabaco. Dentro del ramo alimenticio alcanzan un alto nivel las de aceite de oliva, azúcar, vinos, conservas, vegetales y embutidos, cerveza y licores. En el comercio internacional, las principales exportaciones consisten en frutas frescas, productos petrolíferos y químicos, pieles y cueros, tejidos, metales, maquinaria, vehículos conservas y libros, estos últimos dirigidos al importante mercado que para España representan los países americanos de habla hispana.


CANADA

Población: 30.857.000 (1999)
Superficie: 9.970.609 km2
Capital: Ottawa
Moneda: Dólar canadiense
Idioma: Inglés y francés
Nombre oficial: Canadá.
División administrativa: 10 provincias y 3 territorios.
Capital: Ottawa, 1.056.000 hab. (1996).
Otras ciudades: Toronto, 3.893.046 hab.; Montréal, 3.127.242 hab.; Vancouver, 1.602.502 hab. (1991).
Gobierno: Canadá es un estado federal miembro de la Comunidad Británica. La reina Isabel II está representada por el gobernador general Adrienne Bing Chee Clarkson (1999). Jean Chrétien, primer ministro y jefe de gobierno. El sistema de gobierno es parlamentario. El Senado tiene 104 miembros y la cámara de los Comunes 301.
Fiesta nacional: 1o. de julio, día de Canadá (1867).
Fuerzas armadas: 70.500 (1996).
Otras: 6.400 (guardacostas).

Historia
Descubierto el Canadá en 1498 por los venecianos Juan y Sebastián Cabot, y explorado por Cartier de 1508 a 1510, los franceses fundaron allí los primeros establecimientos en 1534. En 1542 establecieron una colonia en Montreal y en 1608 fundaron la ciudad de Quebec. Encendida la guerra entre Inglaterra y Francia en 1690 por cuestión de límites, duró, con varias alternativas hasta 1763, año en que los franceses cedieron el país a los británicos. En 1867, éstos unieron el Canadá propiamente dicho, cuyo territorio forma hoy las actuales provincias de Ontario - antiguo Alto Canadá - y Quebec - antiguo Bajo Canadá - a otras colonias y formaron así el Dominio del Canadá cuya confederación fue ensanchándose, con la inclusión de nuevas colonias hasta comprender en la actualidad todos los territorios de la América Septentrional que se hallan al Norte de los Estados Unidos, excepto Alaska y Groenlandia.
En 1926 se le reconoció la posición que goza actualmente en la Mancomunidad Britanica con plena independencia política. En 1949 Terranova y Labrador se incorporaron al Canadá, quedando así constituido por diez provincias y dos territorios. Políticamente es un estado federal, miembro de la Commonweath. El Jefe del Estado es el soberano del Reino Unido, representado por un gobernador general nombrado por la Corona a propuesta del primer ministro canadiense. El poder legislativo corresponde al Parlamento, compuesto de Senado y Cámara de los Comunes. El poder ejecutivo lo ejerce el Consejo de Ministros, presidido por el primer ministro, responsable ante el Parlamento.

Población
28,820,671
Pirámide de edad
de 0 a 14 años: 21 % (h. 3,032,458, m. 2,889,603) De 15 a 64 años: 67 % (h. 9,663,955, m. 9,660,648) Más de 65 años: 12 % (h. 1,501,542, m. 2,072,465)
Crecimiento Población
1.06 % Tasa de natalidad: 13.33 nac./1.000 pers. Tasa de mortalidad: 7.17 fallec./1.000 pers. Tasa de inmigración neta: 4.47 emigrantes/1.000 pers. Tasa de mortalidad infantil: 6.1 fallec./1.000 nacidos vivos Tasa de fertilidad: 1.81 niños nacidos por mujer
Porcentajes Hombres/Mujeres
Al nacimiento: 1.05 hombres/mujeres Más de 65 años: 0.72 hombres/mujeres Todas las edades: 0.97 hombres/mujeres
Esperanza de vida
Esperanza de vida del total de la población: 79.07 años Hombres:75.67 años Mujeres:82.65 años
Divisiones etnicas
naturales de las Islas Británicas 40 %, de origen francés 27 %, otros Europeos 20 %, indios indígenas y esquimales 1.5 %, otros, principalmente asiáticos 11.5 %
Religiones
Católicos Romanos 45 %, Iglesia Unida 12 %, Anglicanos 8 %, otros 35 % (1991)
Idiomas
Inglés (oficial), Francés (oficial)
Alfabetismo
leen y escriben con más de 15 años: de la población total: 97 % Hombres:(% no disp.) Mujeres:(% no disp.)
Sistema político deCanadá
Independencia
1 de Julio de 1867 (del Reino Unido) Fiesta nacional: Día del Canadá, 1 de Julio (1867) Constitución: la ley corregida de la América del Norte Británica de 1867, creó al Canadá el 17 de Abril de 1982, definió los derechos y las costunbres no escritas

Forma gobierno
confederación con Democracia parlamentaria
Poder legislativo
Parlamento Bicameral
Sistema legal: basado en la ley común inglesa, excepto en Quebec, donde prevalece el sistema basado en las leyes civiles francesas, acepta la jurisdicción de la Corte Internacional de Justicia con reservas
Sufragio: 18 años de edad, universal
Senado: corporación cuyos miembros son elegidos para servir hasta los 75 años de edad, por el gobernador general con el asesoramiento del primer ministro, normalmente son 104 senadores.

Casa de los Comunes: las últimas elecciones tuvieron lugar el 25 de octubre de 1993 (las próximas previstas para (no disp.) de octubre de 1998) resultados:porcentaje de votos por partido (no disp.), escaños:(295 total) Partido Liberal 179, Bloque Quebecois 53, Partido Reformista 52, Nuevo Partido Democrático 8, Partido Progresivo Conservador 2, independientes
1 Partidos políticos y líderes: Partido Liberal, Jean CHRETIEN, Bloque Quebecois, Michel GAUTHIER, Partido Reformista MANNING, Nuevo Partido Democrático, Alexa MCDONOUGH, Partido Progresista Conservador, Jean CHAREST
Economía de Canadá

Moneda
1 dólar canadiense (Can$) = 100 cents Paridades: dólares canadienses (Can$) por US$, 1 - 1.3666 (Enero de 1996), 1.3724 (1995), 1.30656 (1994), 1.2901 (1993), 1.2087 (1992), 1.1457 (1991)

Vista General
con una sociedad industrial de alta tecnología, Canadá es muy parecido a los Estados Unidos en los ingresos per cápita, de economía orientada al mercado y métodos de producción. Desde la SGM el impresionante crecimiento de los productos manufacturados, los minerales y el sector de servicios, ha transformado un país de economía rural en otro industrial y urbano. Canadá empezó la década de 1990 con una recesión y su crecimiento real fue de sólo el 1.1 % en esa década. A causa del lento crecimiento, aún se enfrenta al problema del paro y a una elevada deuda en el sector público. Con sus grandes recursos naturales, su especializada mano de obra y sus modernas industrias, disfrutará de una economía mejor en el futuro. La pugna constitucional entre las zonas de influencia inglesa y francesa, hace posible una división de la confederación, lo que determina que la inversión extranjera sea sólo marginal.
Recursos naturales
níquel, zinc, cobre, oro, plomo, molibdeno, potasa, plata, pescados, estaño, fauna salvaje, carbón, petróleo, gas natural
Productos agrícolas
trigo, cebada, aceite de semillas, tabaco, frutas, hortalizas, productos lácteos, productos forestales, las pescaderías comerciales pescan anualmente 1.5 millones de toneladas, de las cuales se exporta el 75 %.
Principales industrias
minerales procesados y sin procesar, alimentación, madera y productos para el papel, equipos de transporte, productos químicos, productos de la pesca, petróleo y gas natural Porcentaje de crecimiento industrial: 5.9 % (1994)
ESTADÍSTICAS
DEMOGRAFIA Población: 30.857.000 (1999)Crecimiento anual: 1,2 % (1975/98)Estimación para el año 2015 (en millones): 35,3 (1998)Crecimiento anual hacia el 2015: 0,9 % (1998/2015)Población urbana: 76,9 % (1998)Crecimiento urbano: 1,4 % (1980/95)Hijos por mujer: 1,6 (1998)
SALUD Esperanza de vida al nacer: 79 años (1998)Hombres: 76 años (1998)Mujeres: 82 años (1998)Mortalidad infantil: 6 por 1.000 (1998)Mortalidad menores de 5 años: 6 por 1.000 (1998)Consumo de calorías diarias: 3.119 per cápita (1997)221 médicos cada 100.000 personas (1992/95)
EDUCACION Alfabetismo: 97 % (1995)Tasa de inscripción escolar:Primaria total: 102 % (1990/96)Hombres: 103 % (1990/97)Mujeres: 101 % (1990/97)Secundaria:Hombres: 107 % (1990/96)Mujeres: 106 % (1990/96)Universidad: 90 % (1996)Docentes de primaria: uno cada 16 estudiantes (1995)
USO DE LA TIERRA Deforestación: -0,1 % anual (1990/95)Irrigada: 1,6 % de la arable (1993)Forestadas y bosques: 49,5 % del total (1993)Arable: 4,6 % del total (1993)Otros: 45,9 % del total (1993)
COMUNICACIONES 159 diarios (1996) , 1.077 radios (1997) , 715 televisores (1996/98) y 634 líneas telefónicas (1996/98) cada 1.000 habs.Libros: 76 títulos nuevos cada 100.000 habs. (1992/94)
ECONOMIA GNP per cápita: $ 19.170 (1998)Crecimiento anual: 2,9 % (1998)Inflación anual: 1,4 % (1990/98)Indice de precios al consumidor: 104,2 (1998)Tipo de cambio: 1,5 dólares canadienses = $ 1 (1998)Cereales importados: 1.644.422 toneladas (1998)Dependencia de importación de alimentos: 6 % (1997/98)Uso de fertilizantes: 604 kg por há. (1997)Exportaciones: $ 247.047 millones (1997)Importaciones: $ 237.088 millones (1997)
ENERGIA Consumo: 7.930,0 Kgs de equivalente petróleo anualmente (1997); -52,0 % importado (1997)HDI (ranking/valor): 1 /0,935 (1998)
GASTO PUBLICO Gasto militar como % de salud y educación: 15 % (1990/91)Gastos en defensa como % del gasto del gobierno central: 7,1 % (1994)
TRABAJADORES Desempleo: 9,2 % (1997)Mujeres (como % de la PEA): 45 % (1998)Hombres (como % de la PEA): 55 % (1998)Agricultura: 3,4 % (1990)Industria: 25,2 % (1990)Servicios: 71,5 % (1990)


BRASIL


Ubicación:
Población: 167.988.000 (1999)
Superficie: 8.511.969 km2Capital: BrasiliaMoneda: RealIdioma: Portugués
El EstadoNombre oficial: República Federativa do Brasil. División administrativa: 26 estados y un distrito federal. Capital: Brasilia, 1.817.000 hab. (1996). Otras ciudades: São Paulo, 9.393.700 hab.; Rio de Janeiro, 5.473.000 hab.; Belo Horizonte, 1.529.600 hab.; Salvador, 2.070.300 hab.; Porto Alegre, 1.237.200 hab.; Recife, 1.297.000 hab.; Manaus 1.005.600 hab. (1991). (Poblaciones de su municipio central). Gobierno: Fernando Henrique Cardoso, presidente, desde 1995, reelecto en octubre de 1998. Poder legislativo bicameral. Fiesta nacional: 7 de setiembre, Día de la Independencia (1822). Fuerzas armadas: 295.000 efectivos, (1996). Otras: 243.000 efectivos (Fuerzas de Seguridad Pública).
La SociedadPueblo: los brasileños se originan en el mestizaje étnico y cultural de fuentes indígenas (fundamentalmente guaraníes), africanas, europeas (mayoritariamente portuguesa) y, en el eje Río-São Paulo, asiáticas (árabes y japoneses). Además perduran numerosos pueblos indígenas. Sin embargo, y contra lo que es generalmente admitido, existe discriminación racial, y cada vez son más fuertes los grupos populares que la combaten. Religión: mayoritariamente católica, aunque muchas veces mezclada con cultos de origen africano, en formas religiosas sincréticas (macumba, umbanda y candomblé). Idiomas: portugués, oficial y predominante. Se hablan varias lenguas indígenas ej.: Bariwa y Guajajára. Partidos políticos: Partido del Movimiento Democrático Brasileño (PMDB), presidido por Luis Henrique da Silveira. Partido del Frente Liberal (PFL), presidido por Jorge Bornhausen. Partido de la Social Democracia Brasileña (PSDB), del presidente Fernando Henrique Cardoso. Partido de los Trabajadores (PT), presidido por Rui Falcão. Partido Progresista Brasileño. Partido Democrático Laborista (PDT) liderado por Leonel Brizola. Partido Trabalhista Brasileño (PTB). Partido Comunista, que quedó dividido entre ortodoxos (PC), liderados por Oscar Niemeyer, y el Partido Popular Socialista, encabezado por el Sen. Roberto Freire y muchas otras organizaciones menores o provinciales. Organizaciones sociales: los trabajadores se agrupan mayoritariamente en la Central Única de Trabajadores (CUT) y en la Confederación General de Trabajadores (CGT). También en el Foro Sindical. Muchos sindicatos actúan independientemente. Movimiento de los Sin Tierra (MST), asociación de trabajadores sin tierra que reclama en el medio rural una reforma agraria y en las ciudades terrenos para la construcción de viviendas. Unión Nacional Indígena (UNI), asociación de los diferentes pueblos indígenas de Brasil. Comisión Pastoral de la Tierra (CPT) y Consejo Indigenista Misionero (CIMI), grupos pastorales de la Iglesia católica que desarrollan actividades sociales en esos campos. Red de Defensa de la Especie Humana (REDEH), organización ecofeminista. «Tortura Nunca Más», grupos estaduales de defensa de los derechos humanos.

Historia
Las enormes extensiones de tierras que habrían de convertirse en lo que hoy es Brasil fueron pobladas al inicio por pequeñas tribus que pertenecían básicamente a los troncos lingüísticos tupí guaraní, caribe y arawak. Los indígenas de la cuenca del Amazonas practicaban la pesca y la agricultura rudimentaria, en tanto que los habitantes de la sabana seca vivían de la caza y la recolección. Se estima que, cuando fueron avistadas las primeras naves portuguesas en las costas de lo que hoy es la Bahía de Todos los Santos, en el año 1500, más de 2 millones de personas poblaban este territorio.
2 Por el Tratado de Tordesillas (1494), que dividía el mundo no-europeo entre España y Portugal, este último se había asegurado derechos sobre esas tierras. Navegando rumbo a la India, Pedro Álvarez Cabral llegó a la Bahía de Todos los Santos en 1500 y bautizó esa tierra con el nombre de Isla de Vera Cruz. Entre 1501 y 1502, una expedición naval comandada por Gaspar de Lemos recorrió el tramo comprendido entre el actual Rio Grande y el Río de la Plata. Así se corrigió el error de Cabral, que creyó haber llegado a una isla, y esas tierras pasaron a ser conocidas por los europeos como Tierra de Santa Cruz.
3 Para los portugueses esas tierras resultaban mucho menos redituables que África y la India. Esa franja de costa no mostraba grandes yacimientos de metales preciosos y estaba habitada por indígenas semisedentarios, los Tupí, emparentados con los guaraníes que los españoles habrán de encontrar en el Paraguay. En un principio, la Corona portuguesa sólo tomó en cuenta esas tierras para comerciar esclavos o realizar con los indígenas trueque de metales y baratijas por palo-brasil. La pulpa de este árbol, apta para hacer una tinta textil color fuego, habría de dar su nombre definitivo al país (brasa en portugués significa, como en castellano, carbón encendido, color rojo fuego).
4 La industria de la madera no trajo consigo grandes ciudades ni otras marcas del desarrollo europeo, pero por un tiempo su volumen fue bastante importante. Aunque los indígenas de la región estaban acostumbrados a talar árboles para hacer claros en los bosques, carecían de una tradición comercial maderera y no podían cortarlos en gran escala. Los portugueses aportaron hachas y sierras y los agentes comerciales tenían los troncos listos para ser embarcados. Los enclaves de comercialización a menudo eran fundados en islas sobre el océano Atlántico y, poco después los primeros asentamientos portugueses también fueron fundados en islas. Sólo algunos portugueses proscritos se puede decir que por entonces habitaban en el continente, entre las comunidades indígenas. En más de una oportunidad, estos proscritos ayudaron a sus coterráneos europeos a conseguir provechosas alianzas con los indígenas.
5 Alrededor de 1530, los portugueses se vieron forzados a involucrarse más estrechamente con el Brasil. Otros traficantes europeos, especialmente franceses, comenzaron a aparecer por esas tierras, el comercio con la India se había estancado y los grandes éxitos de los conquistadores españoles en otras partes del continente se volvieron a un tiempo un incentivo y una amenaza. La Corona portuguesa envió una expedición para expulsar a los franceses y asentar su autoridad, que fue acompañada por algunos colonos. Así, en 1532, fue establecido el primer asentamiento formal portugués, San Vicente, en una isla próxima a San Pablo.
6 A diferencia de los españoles, que se expandían conquistando y realizando relevos dentro de la estricta burocracia de la Corona, los portugueses, en concordancia con su tradición comercial marítima, dividieron la costa brasileña en capitanías que eran adjudicadas a donatarios, individuos prominentes que se presumía poseían los recursos personales para llevar adelante la ocupación y explotación de las tierras. Las capitanías eran hereditarias, con amplios poderes judiciales y administrativos, si bien varias de ellas nunca fueron ocupadas y otras sólo sobrevivieron un corto tiempo. De todos modos, cuatro de ellas se transformaron en asentamientos permanentes y dos de éstas (Pernambuco en el norte y San Vicente en el sur) habrían de verificarse viables y redituables.
7 Como sucediera en la periferia colonial hispana, los primeros asentamientos portugueses debieron ser fortificados para defenderse de los ataques de los americanos. El aprovisionamiento resultaba arduo y por un tiempo los portugueses consiguieron gran parte de su alimento comerciando con los indígenas y acostumbrándose a comer mandioca (cassava) en lugar de trigo, que era difícil de cultivar en gran parte de la región.
8 Surgieron entonces dos establecimientos agrícolas, las rozas o granjas y las grandes fazendas, dedicadas a la exportación, principalmente de caña de azúcar. A pesar de las condiciones favorables, las fazendas tardaron en prosperar, debido a la falta de capitales y de mano de obra, porque a los indígenas a quienes los portugueses intentaron poner a trabajar, a cambio de productos europeos, les resultaban ajenas la agricultura y la disciplina impuesta en las plantaciones. Los colonos pronto decidieron conseguir mano de obra esclava, ya fuera en expediciones de caza directa de indígenas o usando a otros indígenas como intermediarios.
9 Para la segunda mitad del siglo XVI, buena parte de los indígenas de la región había sido diezmada por las enfermedades de los europeos (gripe, viruela, sarampión) o habían huido a otras zonas. Se privilegió entonces la utilización de esclavos africanos para cultivar el azúcar, intensificándose el tráfico al punto de estimarse que, entre el siglo XVI y el XIX llegaron a Brasil de 3 a 4 millones de africanos. En 1548, respondiendo a presiones similares a las de 1530, la Corona portuguesa decidió tener una representación directa en Brasil. La Corona nombró un gobernador general, quien con mil hombres realizó una expedición a Brasil, estableciendo una capital para todo el país en Bahía, en la costa noreste. En 1551 se creó un obispado. Sólo después de 50 años de contacto, Brasil alcanzó el grado de institucionalización europea que caracterizara a la zona conquistada por España. 10 Por esa fecha comenzaron a llegar los jesuitas, que pronto se volvieron el brazo más fuerte de la Iglesia, a diferencia de lo que ocurriera en la franja hispana de América, donde arribaron mucho después que otras órdenes. Los jesuitas fueron muy activos, aprendiendo la lengua guaraní para convertir nativos al catolicismo y fundando aldeas muy similares a las misiones de la franja española. De este modo, las principales formas de contacto entre indígenas y europeos (guerra, comercio, esclavitud y misiones) terminaron siendo las mismas que las que se dieron en la periferia hispana. Estos contactos también llevaron a que, en ese siglo, el idioma guaraní se transformara en la lengua utilizada para todo tipo de intercambios. 11 Brasil protagonizó una impresionante expansión hacia el oeste de la línea de Tordesillas, el meridiano dibujado 370 leguas al oeste del Cabo Verde. Esta expansión alcanzó las faldas de los Andes y, de norte a sur, desde el Amazonas hasta el Río de la Plata. En el norte, el movimiento fue liderado por los jesuitas que establecieron numerosas misiones a lo largo del Amazonas. En el noreste, ganaderos provenientes de las zonas azucareras de Pernambuco y Bahía se internaron hacia el corazón del continente, buscando nuevas pasturas y llegando hasta las actuales zonas de Piauí, Goiás y Maranhao.
12 El grueso de la marcha hacia el oeste fue liderado por los paulistas, como se llamaba a los colonos de San Pablo. En la búsqueda de esclavos indígenas, oro y piedras preciosas, los paulistas organizaron grandes expediciones hacia el interior, conocidas como bandeiras. La incorporación de Portugal al reino español, en 1580, facilitó las incursiones de los bandeirantes, ya que se borraron las fronteras interiores y se hizo inoperante la división de Tordesillas. Las bandeiras llevaron a los paulistas hasta las regiones mineras del Perú e incluso hasta las áreas de Bogotá, en Colombia. También exploraron las áreas del Mato Grosso y hacia el sur atacaron las reducciones indígenas (misiones), en particular las de Guaíra, donde los guaraníes ya estaban relativamente inmunizados a las enfermedades y habituados a formas de trabajo agrícola colectivo. En la mayoría de los casos encontraron resistencia de los indígenas y de los jesuitas que los protegían. Fueron cacerías humanas tan devastadoras que obligaron a trasladar las misiones cada vez más al sur, hasta su última ubicación, en los Siete Pueblos del actual estado de Río Grande del Sur.
13 No sólo los paulistas incursionaron hacia la espesura de las selvas. También hacia ellas huyeron, buscando refugio, miles de africanos de las plantaciones de la costa. Allí se congregaron africanos, indígenas y mestizos en guerras permanentes contra las expediciones militares coloniales, formando poblados a los que se denominó con la voz africana de "quilombo", o también "mokambo". En el nordeste brasileño fueron famosos los quilombos de Palmares (1630-1695) y en ellos la figura de Zumbí trascendió a la historia como líder de esa lucha. El movimiento antirracista brasileño conmemora el 20 de noviembre, día de la muerte en combate de Zumbí, como Día de la Conciencia Negra.
14 Por otra parte, Brasil se vio inmerso en la guerra de independencia que los holandeses mantenían con España. Por herencias dinásticas, los Países Bajos y Flandes también pasaron a la corona española. Entre 1630 y 1654, los holandeses afirmaron su dominio en Pernambuco, después de un intento de conquistar Bahía y sólo fueron expulsados por el esfuerzo común de indígenas, africanos y portugueses.
15 La posterior separación de España y Portugal no pudo resucitar el meridiano de Tordesillas, superado por los hechos como línea de demarcación de los dos imperios. En 1696, los bandeirantes, en una de sus incursiones, encontraron los primeros filones de oro en lo que hoy es Minas Gerais. En el siglo XVIII se alcanzó el mayor índice de productividad del metal. El impacto de estas minas en la economía brasileña fue en buena medida responsable de que se transfiriera la capital virreinal de Salvador a Río de Janeiro en 1763.
16 En cierta medida, la expansión de la economía exportadora benefició a la clase dirigente local, la que manifestó su deseo cada vez más fuerte de prescindir de la intermediación de Portugal en su comercio con Europa. Hacia fines del siglo XVIII surgieron los primeros movimientos independentistas en la colonia, rápidamente aplastados por el poder metropolitano. El mayor símbolo de libertad de los brasileños, el alférez Tiradentes, fue ejecutado en 1792 por su destacada participación en la llamada Conjuración Minera, tres años antes.
17 La invasión napoleónica a la península ibérica, en 1808, determinó al rey de Portugal, don Juan VI, a trasladar la corte a Brasil, lo que colocó a este país en situación de semiindependencia. La metrópoli dejaba de ser su intermediario, y Brasil pasaba a comerciar directamente con su principal cliente: Gran Bretaña. Así, la burguesía comercial brasileña se veía beneficiada, en detrimento del sector ligado al monopolio portugués. En 1821, la revolución de Oporto, en Portugal, intentó restablecer el viejo sistema colonial monopolista. El rey partió hacia la metrópoli, y la burguesía brasileña que no estaba dispuesta a perder el terreno ganado, declaró independiente al Brasil, con el beneplácito de Gran Bretaña. Brasil pasó a ser imperio y el príncipe regente se coronó como emperador Pedro I. 18 La década siguiente fue una de las más agitadas en la historia brasileña. De 1831 a 1835 una triple regencia trató en vano de poner fin a la guerra civil en las provincias y a la insubordinación del ejército. En 1834, la Constitución fue enmendada para descentralizar el gobierno -con la creación de asambleas provinciales dotadas de considerable poder local- y para elegir un regente por un período de cuatro años. En 1835, el sacerdote Diego Antonio Feijóo fue electo para este cargo y por dos años luchó contra la desintegración (como las rebeliones gaúchas del Sur, conocida como Guerra de los Farrapos, 1835-1845) pero fue obligado a dimitir en 1837, siendo sucedido por Pedro Araújo Lima. Impacientes con la regencia, los brasileños esperaron encontrar en un emperador el símbolo que los nucleara y en 1840 se le anticipó la mayoría de edad a Pedro de Alcántara, quien fue investido en el trono con el nombre de Pedro II.
19 Durante el Imperio (que habría de durar hasta 1889), Brasil consolidó su unidad nacional y amplió las fronteras abiertas por los bandeirantes de los siglos XVII y XVIII. Ese crecimiento territorial estuvo dado por la incorporación de la provincia Cisplatina (en 1828 independizada como República Oriental del Uruguay), la guerra de La Triple Alianza contra Paraguay en la que Brasil se quedó con 90.000 km2 de territorio paraguayo (véase La Triple Alianza); y, a fines de siglo, con la anexión del Acre boliviano.
20 Bajo Pedro II la población habría de crecer de 4 a 14 millones, pero la economía permaneció atada al latifundio y a la exportación de productos agrícolas tropicales, fundamentalmente café. El trabajo esclavo no fue abolido hasta 1888. Este hecho aceleró la caída del régimen monárquico, aunque no modificó sustancialmente las condiciones políticas y sociales de los negros, a quienes en la práctica se les negó la libertad política al prohibirse el voto de los analfabetos.
21 En las últimas décadas del siglo, se abrió cada vez más la brecha entre las ciudades y las zonas rurales. Tanto la clase media urbana, como los militares y los productores de café pujaban por una pronta modernización. Para ellos la monarquía estaba demasiado vinculada a los viejos sistemas de producción y a los terratenientes ganaderos. Una república se presentaba como un modelo más conveniente para la modernización que estas tres clases exigían. En 1889, una conspiración de los modernizadores contó con el apoyo del ejército. Pedro II abdicó y se exilió en Europa.
22 La abolición de la esclavitud y la caída de la monarquía dieron inicio a un período de cambio social, político y económico que aceleró la modernización, si bien ésta no se dio sin traumas políticos, sociales y religiosos.
23 La consolidación e implantación de las instituciones republicanas experimentaron serias dificultades. En 1894 fue electo Prudente de Morais como primer presidente civil. En 1893 se había fundado el Partido Republicano Federal y en ese año y el siguiente se dio una revuelta de la Armada. De 1893 a 1895, Brasil experimentó una revolución federalista en Rio Grande do Sul; de 1896 a 1897, los sertones del noreste asistirían a la guerra de Canudos, donde una comunidad religiosa resistió hasta ser exterminada por las tropas de la república. Este último fue por sobre todo un choque entre el Brasil sertanejo, pobre, iletrado y fanatizado y el Brasil litoraleño, letrado, en pleno desarrollo económico y aferrado a la modenización. 24 Hasta 1920, fueron frecuentes los tumultos sectoriales, las explosiones de autoritarismo sertanejo y las luchas entre las oligarquías regionales. Todavía no existía la Justicia Electoral ni el voto secreto y era crónica la insatisfacción con el resultado de las elecciones (que, por otra parte, daban muy pocas garantías ya que, en muchas oportunidades, en los listados electorales figuraban difuntos como votantes). El período que abarca desde la proclamación de la República hasta 1930 es conocido como la República Vieja.
25 En lo económico, el café se afianzó como el gran producto de exportación. Entre 1914 y 1918, el advenimiento de la Primera Guerra Mundial hizo conocer al Brasil una pasajera euforia económica, ya que fue uno de los grandes abastecedores de bienes de consumo a las potencias en conflicto. De todos modos, entre 1920 y 1930, el café pasó a ser un problema para la economía brasileña. La competencia internacional reducía las ventas y, en 1929, coincidiendo con la crisis mundial de ese año, quedaron 29 millones de sacos de café sin comercializar.
26 En 1930 un golpe de Estado proclamó presidente e Getulio Vargas. La Revolución del 30 marcó el fin del predominio de los terratenientes, cuyo poderío había sido corroído por la crisis mundial de 1929, que arrasó con la economía del café.
27 Getulio Vargas inauguró el modelo de sustitución de importaciones dando prioridad a la producción industrial propia y, durante la Segunda Guerra Mundial, a la siderúrgica. Vargas gobernó dictatorialmente con el Estado Novo desde 1937 a 1945, y en 1950 volvió al poder como presidente constitucional. Marcó su accionar político con dos constantes: el nacionalismo y la defensa reformista de los intereses de los trabajadores, "trabalhismo" (laborismo) que dio el nombre a su movimiento.
28 En 1953 se estableció el monopolio estatal del petróleo, con la creación de la Petrobrás. Varias leyes sociales fueron promulgadas en esta etapa. Vargas se suicidó en agosto de 1954, dejando una carta testamento en la cual acusó a "fuerzas oscuras" (en alusión al imperialismo y sus aliados internos) de no permitirle gobernar de acuerdo con las aspiraciones populares y nacionales.
29 Promoviendo una política de carácter desarrollista, el gobierno de Juscelino Kubitschek (1956-1961) permitió la penetración de empresas trasnacionales, concediéndoles privilegios excepcionales. Durante su administración se construyó Brasilia, con la pretensión de fijar el marco de una nueva etapa del desarrollo económico del país. Hacia allí fue trasladada la capital federal, en 1960, hasta entonces ubicada en Río de Janeiro. El sucesor de Kubitschek, Janio Quadros, esbozó alteraciones en la política exterior, pero en circunstancias confusas renunció después de siete meses de gobierno.
30 En setiembre de 1961 asumió la presidencia el vicepresidente João Goulart, líder del Partido Trabalhista y heredero político de Getulio Vargas. Su ascenso al cargo fue rechazado por los altos mandos militares pero apoyado por un movimiento cívico-militar en defensa de la legalidad liderado por el entonces gobernador de Río Grande del Sur, Leonel Brizola. Como salida conciliatoria a la crisis se adoptó un régimen parlamentario con Tancredo Neves como primer ministro. En enero de 1963, después de un plebiscito nacional, se restableció el presidencialismo. Goulart intentó poner en práctica medidas como la reforma agraria y la reglamentación de la transferencia de dividendos de empresas extranjeras al exterior, pero fue derrocado el 1º de abril de 1964 por un golpe militar apoyado por Estados Unidos.
31 El nuevo gobierno promulgó el Acto Institucional Nº 1, que abolió la Constitución liberal de 1946, permitió la proscripción de mandatos parlamentarios y la suspensión de derechos políticos. Las detenciones se sucedieron en todo el país e importantes líderes políticos como João Goulart, Leonel Brizola, Miguel Arraes y más tarde también Juscelino Kubitschek tomaron el camino del exilio o pasaron a la clandestinidad.
32 La Junta Militar designó presidente al general Humberto de Alencar Castello Branco, que debía gobernar hasta la finalización del período constitucional, pero su mandato fue prorrogado hasta 1967. En las elecciones de algunos gobiernos estaduales, celebradas en octubre de 1965, la oposición venció en Río de Janeiro y en Minas Gerais. Como represalia, fue dictado el Acto Institucional Nº 2, que estableció la elección del presidente de la República por un colegio electoral, declaró disueltos los partidos políticos existentes y creó un sistema bipartidario integrado por la Arena (Alianza Renovadora Nacional), oficialista y necesariamente mayoritaria, y el MDB (Movimiento Democrático Brasileño), de oposición pero sin ninguna posibilidad de llegar al poder.
33 En enero de 1967 fue promulgada nueva Constitución y dos meses después el general Arthur da Costa e Silva asumió la presidencia de la República. En diciembre de 1968, ante el avance electoral de la oposición popular, fue dictado el Acto Institucional Nº 5, que otorgó poderes autocráticos absolutos al régimen militar. Costa e Silva fue sustituido en agosto de 1969 por una Junta Militar, que gobernó hasta octubre, cuando el general Emilio Garrastazú Médici, ex jefe del Servicio Nacional de Información (SNI), fue designado presidente de la República. El gobierno de Médici se caracterizó por la extremada represión a los movimientos de oposición legal e ilegal, al mismo tiempo que la política económica estimulaba la euforia consumista de la clase media. En 1974 asumió la presidencia el también general Ernesto Geisel, quien decretó el fin del monopolio estatal en la explotación del petróleo, firmó un acuerdo nuclear con Alemania Occidental y amplió las facilidades concedidas al capital extranjero. La industria bélica colocó a Brasil en quinto lugar entre los mayores exportadores mundiales de armamento.
34 Durante el gobierno de Geisel se inició la estrategia de distensión lenta y gradual de la vida política, mediante la cual se realizaron avances en el proceso democrático. En 1974 y 1978, a pesar de la censura en los medios de comunicación, el MDB conquistó éxitos electorales significativos. Al término de su mandato, Geisel entregó el poder al general João Baptista Figueiredo, también ex-jefe del SNI.
35 Figueiredo asumió en marzo de 1979, anunciando el propósito de culminar la apertura política. Al mes siguiente, una huelga de 180.000 metalúrgicos en San Pablo, dirigida por Luiz Inacio da Silva (Lula), finalizó sin represión, por un compromiso negociado entre el Ministerio de Trabajo y los sindicatos. En noviembre de 1979, el Congreso aprobó un proyecto de amnistía mucho más amplia que la que originalmente pretendía el Ejecutivo. Como consecuencia de ello, los presos políticos fueron liberados y pudieron regresar los exiliados.
36 En el campo económico-financiero, los gobiernos militares aplicaron una política monetarista cuyos efectos se hicieron sentir agudamente bajo el gobierno de Figueiredo. El país se endeudó en escala alarmante. Así, a comienzos de la década del 80, Brasil pasó de país importador a país exportador de capital, vertido al exterior para el pago de intereses sobre una deuda externa calculada en 100 mil millones de dólares.
37 Según datos oficiales, en 1985, sobre una población de más de 130 millones de habitantes, de la cual más del 50% vivía en la pobreza y al margen de la economía formal, existían 6 millones de desocupados y 13 millones de subempleados, sólo en las ciudades. Los técnicos del Ministerio de Trabajo dijeron en julio que ni siquiera un crecimiento de 7% anual, durante dos décadas, cambiaría la situación de esa población.
38 Las elecciones de 1983 reflejaron el enorme descontento social y resultaron una victoria de la oposición. El gobierno central sólo triunfó en doce estados, mientras que la oposición venció en diez, entre ellos los más importantes económicamente como San Pablo, Río de Janeiro y Minas Gerais que representan 59% de la población y 75% del PBI.
39 El gobernador de Minas Gerais, Tancredo Neves, fue el gran articulador del frente de oposición al régimen. Fracasada la campaña popular pro elecciones directas en 1984, la oposición pudo triunfar en el Colegio Electoral gracias a la división del partido oficialista. Tancredo Neves fue designado presidente y José Sarney hasta pocas semanas antes presidente del partido de gobierno vicepresidente. Tancredo anunció planes para instaurar un nuevo orden social, denominado la Nueva República.
40 En vísperas de asumir el cargo, Tancredo Neves debió ser hospitalizado de urgencia. José Sarney tomó posesión del cargo en su lugar, como presidente interino, y asumió definitivamente el poder al morir Neves, el 21 de abril de 1985. Sarney legalizó los partidos comunistas y otras organizaciones de izquierda, algunas proscriptas desde hacía 20 o incluso 40 años. La democratización se afirmó con la aprobación de las elecciones directas para presidente de la República y prefectos de las capitales, la convocatoria de la Asamblea Nacional Constituyente para enero de 1987 y el reconocimiento del derecho al voto de los analfabetos.
41 Sarney decretó la moratoria de la deuda externa en 1986 y lanzó el Plan Cruzado, con el que se pretendió combatir la inflación. Los resultados del plan, a corto plazo, fueron positivos, provocando un auge del consumo y del crecimiento económico. Esa prosperidad momentánea coincidió con las elecciones parlamentarias de noviembre de 1986, en las cuales el PMDB obtuvo una victoria abrumadora. El Congreso electo tenía el cometido de redactar una nueva Constitución que inaugurase el retorno a un régimen democrático. La Constituyente estableció el mandato de José Sarney en cinco años, después de grandes presiones del Ejecutivo tendientes a neutralizar la corriente que deseaba cumplir con el compromiso de Tancredo Neves, de reducir el mandato a cuatro años.
42 Pero el Plan Cruzado no podía sostenerse sin un combate contra la gran especulación y sin poner coto a las presiones del sector financiero. Dos días después de las elecciones llegó a su fin la congelación de precios y la inflación volvió a dispararse a cifras de dos dígitos mensuales. Las metas de la anunciada reforma agraria fueron reducidas poco a poco.
43 En diciembre de 1988, hacendados de la región de Acre asesinaron a Chico Mendes, líder del movimiento que agrupa a los seringueiros (extractores del caucho) y a núcleos indígenas de la Amazonia, que desarrolló una forma original de lucha (los empates) para impedir los desmatamientos y propuso la creación de reservas extractivistas, para garantizar su derecho a vivir y a trabajar en la selva sin destruirla.
44 En noviembre y diciembre de 1989 se realizaron las primeras elecciones directas para la presidencia de la República en 29 años. Cerca de 80 millones de electores concurrieron a las urnas. En la primera vuelta los más votados fueron Fernando Collor de Mello, candidato de las fuerzas conservadoras, y Luiz Inacio Lula da Silva, líder del Partido de los Trabajadores. Collor de Mello, un político joven que hizo su carrera a la sombra del régimen militar, resultó electo en la segunda vuelta con 42,75% de los votos válidos contra 37,86% de su oponente.
45 Collor adoptó el modelo neoliberal de apertura de la economía, con la privatización de empresas estatales y la reducción de las barreras arancelarias para el ingreso de productos extranjeros. Pero fracasó en el control de la inflación y en detener la recesión y el desempleo.
46 Junto al complejo panorama económico, el gobierno debió enfrentar una crítica situación social y un aumento notorio de la violencia. En Río de Janeiro, más de 350 niños de la calle fueron asesinados en 1991. La comisión parlamentaria creada para investigar estos hechos calculó en más de 5.000 los menores muertos de esa forma en el país en tres años. La misma comisión denunció que la persecución de niños sin hogar calculados en siete millones por el Centro Brasileño de Infancia y Adolescencia era ejercida por grupos parapoliciales financiados por comerciantes.
47 La acelerada destrucción de la selva tropical, con el fin de explotar su riqueza minera y maderera para transformarla en áreas de pastoreo o para la minería, continuó devastando a las poblaciones indígenas. A las epidemias, desgaste o pérdida de sus recursos naturales, contaminación y deterioro sistemático de su calidad de vida, se les sumaron los asesinatos y otras agresiones cometidas contra los indígenas por buscadores de metales y la policía.
48 En setiembre de 1991, miles de personas pertenecientes al Movimiento de los Sin Tierra de Brasil (MST), organizaron una marcha en el estado de Río Grande del Sur, en el que existen 150 mil familias de trabajadores rurales sin tierra y nueve millones de hectáreas improductivas. La protesta exigía además de asentamientos para trabajar que se emplearan los 4.700 millones de cruzeiros destinados a la reforma agraria aprobada ese año, de los cuales hasta ese momento, se habían utilizado sólo 800.
49 En mayo de 1992 se formó una Comisión Investigadora Parlamentaria con el objeto de estudiar la corrupción dentro del gobierno, a través del tráfico de influencias, a cambio de depósitos en cuentas personales del presidente. Las manifestaciones populares contra la corrupción y la aparición de pruebas que implicaban a nuevas figuras en las maniobras, llevaron a todos los partidos a votar en favor del juicio político del presidente.
50 En setiembre, el Congreso aprobó licenciar al presidente para permitir su procesamiento. La presidencia fue asumida por el vicepresidente Itamar Franco. En diciembre de 1992 el Senado encontró culpable a Collor por "delito de responsabilidad" y lo condenó a perder su mandato y la suspensión de sus derechos políticos hasta el año 2000. Franco asumió definitivamente el cargo.
51 El presidente intentó imprimir a su gestión una imagen de austeridad y ética en el manejo de los negocios públicos. Luego de varios cambios en el Ministerio de Hacienda, fue designado como titular Fernando Henrique Cardoso.
52 Según datos de la Comisión Pastoral de la Tierra, en 1992 había 15.042 trabajadores rurales esclavos, el triple de lo registrado en el año anterior. Según el organismo federal de estadística, unos 4 millones de habitantes de la zona rural trabajaban en condiciones de semi esclavitud. La demarcación de 20 millones de hectáreas para nuevas zonas indígenas, iniciada durante el gobierno de Collor, palió pero no resolvió la situación de los indígenas.
53 La Acción Ciudadana Contra el Hambre y por la Vida, iniciada en abril de 1993 a impulso del sociólogo Herbert de Souza, organizó en todo el país decenas de miles de comités autónomos que recolectaban y distribuían alimentos y procuraban fuentes de trabajo. Este movimiento involucró a dos millones de personas, en su mayoría amas de casa y miembros de entidades religiosas y sindicales. Hasta agosto de 1994, cuatro millones de familias habían recibido ayuda alimentaria.
54 A fines de 1993 Cardoso presentó el Plan Real de estabilización de la economía, que terminó con los ajustes monetarios automáticos e implantó una nueva unidad, llamada Real, en julio de 1994. El éxito antiinflacionario del plan convirtió a Cardoso en el candidato más popular de las elecciones presidenciales del 3 de octubre, derrotando en la primera vuelta a Luiz Inacio (Lula) da Silva, del PT, que hasta poco antes aparecía en las encuestas como favorito.
55 Cardoso inició un proceso de privatización de empresas estatales, incluyendo parte de las actividades de Petrobrás y de las telecomunicaciones, pero la recesión económica comenzó a acompañar la estabilización y se registró un aumento del desempleo, la conflictividad sindical urbana, la delincuencia y las ocupaciones de tierras por campesinos pobres.
56 En setiembre de 1995, el presidente anunci un Plan Plurianual de gobierno con inversiones de 153.390 millones de dlares, concentradas especialmente en la infraestructura econmica. Segn estadsticas divulgadas en agosto, 10% de la poblacin brasilea concentraba 48% de los ingresos, cuatro veces ms de lo que gana la mitad ms pobre del pas. Segn el Banco Mundial, en 1997 el 0,83% de los propietarios detentaba el 43% de las tierras cultivables. Estos nmeros colocaban a Brasil entre los pases ms inequitativos del mundo. En junio de ese ao, el parlamento aprob una reforma constitucional permitiendo la reeleccin presidencial.
57 En setiembre, el gobierno decret la delimitacin de 23 terrenos que cubren 8,4 millones de hectreas (un 10% del territorio brasileo) garantizando a pueblos indgenas el usufructo exclusivo de esas tierras. Las marchas y ocupaciones de los Sin Tierra fueron implcitamente apoyadas por el Consejo Pontificio de Justicia y Paz del Vaticano en febrero de 1998 en su documento "Para una mejor distribucin de la tierra: el desafo de la reforma agraria".
58 En los comicios presidenciales de octubre Cardoso fue reelecto con 53,1% de los votos en la primera ronda, 20 puntos porcentuales por encima del candidato del PT, Luiz Inacio da Silva.
59 A comienzos de 1999 el ex presidente Itamar Franco, entonces gobernador de Minas Gerais, declaró una moratoria de la deuda con el gobierno federal. En la segunda semana de enero el gobierno dejó en libertad la cotización del dólar (medida desmentida hasta el día anterior), lo que determinó una devaluación del 10% del real. El presidente del Banco Central renunció "para que los inversores recuperaran confianza", pero el real siguió cayendo y la devaluación llegó al 50% a mediados de febrero. La crisis del real afectó al consumo, a la industria que trabaja con insumos importados y las relaciones del país con sus socios del Mercosur, pero benefició la capacidad exportadora del país.
60 El escándalo por el robo de más de 90 millones de dólares de un proyecto de construcción de un tribunal, que estalló en julio de 2000 y que involucraba a jerarcas del gobierno y a un juez, debilitó en lo interno la posición de Cardoso. En el plano internacional, el presidente trató de reflotar la posición hegemónica de su país en el subcontinente, convocando a una cumbre en Río de Janeiro de todos los presidentes de América del Sur. En la misma, realizada en setiembre, Cardoso propuso que para 2002 el subcontinente levantara en lo interno las barreras arancelarias que imponía el primer mundo.
DEMOGRAFIA Población: 167.988.000 (1999)Crecimiento anual: 1,9 % (1975/98)Estimación para el año 2015 (en millones): 200,7 (1998)Crecimiento anual hacia el 2015: 1,1 % (1998/2015)Población urbana: 80,2 % (1998)Crecimiento urbano: 3,0 % (1980/95)Hijos por mujer: 2,3 (1998)
SALUD Esperanza de vida al nacer: 67 años (1998)Hombres: 63 años (1998)Mujeres: 71 años (1998)Mortalidad materna: 160 cada 100.000 nacidos vivos (1990/98)Mortalidad infantil: 36 por 1.000 (1998)Mortalidad menores de 5 años: 42 por 1.000 (1998)Consumo de calorías diarias: 2.974 per cápita (1997)134 médicos cada 100.000 personas (1992/95)Agua potable: 76 % (1990/98)
EDUCACION Alfabetismo: 83 % (1995)Hombres: 83 % (1995)Mujeres: 83 % (1995)Tasa de inscripción escolar:Primaria total: 123 % (1990/96)Hombres: 100 % (1990/97)Mujeres: 96 % (1990/97)Secundaria:Hombres: 31 % (1990/96)Mujeres: 36 % (1990/96)Universidad: 15 % (1996)Docentes de primaria: uno cada 23 estudiantes (1994)
USO DE LA TIERRA Deforestación: 0,5 % anual (1990/95)Irrigada: 6,7 % de la arable (1993)Forestadas y bosques: 57,3 % del total (1993)Arable: 4,9 % del total (1993)Otros: 37,8 % del total (1993)
COMUNICACIONES 40 diarios (1996) , 444 radios (1997) , 316 televisores (1996/98) y 121 líneas telefónicas (1996/98) cada 1.000 habs.Libros: 14 títulos nuevos cada 100.000 habs. (1992/94)
ECONOMIA GNP per cápita: $ 4.630 (1998)Crecimiento anual: 0,0 % (1998)Inflación anual: 347,4 % (1990/98)Indice de precios al consumidor: 127,7 (1998)Tipo de cambio: 1,2 reales = $ 1 (1998)Cereales importados: 10.013.807 toneladas (1998)Dependencia de importación de alimentos: 10 % (1997/98)Uso de fertilizantes: 1.030 kg por há. (1997)Exportaciones: $ 57.826 millones (1998)Importaciones: $ 78.557 millones (1998)Deuda externa: $ 232.004 millones (1998); $ 1.399 per cápita (1998)Servicio de la deuda: 74,1 % de las exportaciones (1998)Ayuda recibida: $ 329 millones (1998) ; $ 2,0 per cápita (1998)
ENERGIA Consumo: 1.051,0 Kgs de equivalente petróleo anualmente (1997); 30,0 % importado (1997)HDI (ranking/valor): 74 /0,747 (1998)
GASTO PUBLICO Gasto militar como % de salud y educación: 23 % (1990/91)Gastos en defensa como % del gasto del gobierno central: 3,9 % (1995)
TRABAJADORES Desempleo: 6,9 % (1996)Mujeres (como % de la PEA): 35 % (1998)Hombres (como % de la PEA): 65 % (1998)Agricultura: 23,3 % (1990)Industria: 22,9 % (1990)Servicios: 53,8 % (1990)